第三十二回 铁蓑示侠迹绿竹塘众志成城 风尘侠隐

作者:我与名家

betway体育客户端,当时续命神医万柳堂就在这一转念之间,里面似乎竟已发动,那胡舵主和魏舵主同时喝了声“打”!手一抬,胡舵主是一粒铁弹丸,那魏振邦却是一支袖箭。哧哧的两声,从左右这两个方形的窗户上穿着纸孔打出去。 续命神医万柳堂在他一拾手,脚下一点船舷,已经腾身纵起,知道这时往岸上或是桅杆上一落,准逃不出匪党们的搜查,又没跟师兄打招呼,现时先不宜“亮盘”动手。身形往下一落,已到了船尾。往后一转身,从后梢落在了船尾下露在水面的舵上。万柳堂心中纳闷,师兄却躲向哪里,这时倒不用为师兄鹰爪王担忧,因为暗器打出来的声音,听得清清楚楚,两股暗器全落在水面上。可是师兄的踪迹竟没有一点影子,这真是怪事。 就在这时,这只船一阵晃动,从舱内相继撞出这班凤尾帮匪,手中各擎着兵刃,毫不迟疑的转过来,向舱顶子这边查看。这一来万柳堂十分欣幸,居然料中了!足见这几个帮匪全是个中好手,平常的手段,休想逃出他们手去。这时胡灿和魏振邦查完头条船,各自飞身蹿到第二条船上,两人又在舱内一路搜查,依然是一无所得。 那胡灿向魏振邦道:“魏舵主,你以为怎么样?我自己觉着我绝不能算栽,我发觉敌人船窗外匿迹偷窥。是千真万确。我并非看见敌踪才发觉,我在未见敌踪就知道了。魏舵主,马舵主进舱时,我曾问他是早上的船,还是当时赶到了就进舱来,他说是来到这,立即进舱并未迟延。可是在马舵主没进舱前,我已觉得船上上来人。因为无故的船往左一倾,当时我并未声张,恐怕辨冒失了贻笑于人。岂判这回已经拿的千准万稳,窗外人任凭怎样高手,我们这么猝不及防的用暗青子招呼,哪知依然被人家走脱。这真是怪事,我就不信有这么快的身手。今晚我们大概要栽在这乾河甸。”说话间已走进了舱中,气忿忿的坐在那。 马龙骧这时才看出胡老师傅他们这班人中,那受伤的穿云燕子刘崇不算,连那岳阳三鸟的唐鹤筹,陆凤洲两人,全没在船上,以及那被肢解的双头鸟姜建侯的残尸,定是另安置在别处,毫不留一点痕迹,足见用心险恶。方才是说了谎话,他倒信以为实,硬说敌人已到船上来扰乱。这才是聪明反被聪明误,自己若再告诉他一次船身荡动是自己,他足可跟我翻了脸,索性给他个装傻,所以沙河舵主马龙骧是一语不发。 那胡舵主这时却向那侯家店充沙河舵暗桩的宋二,盘问敌人确有几人?宋二说是只见了他们老少四人。两个老者,一个是那淮阳派领袖鹰爪王,那一个听他们说是姓万,弟子实不知这人是怎么个身分,至于那两个少年,全是他们的门徒。别的事弟子就不知道了。胡舵主向店伙宋二一挥手道:“你去吧!这里没有你的事了。你回店之后,千万不能心虚胆怯,要暗中监视着两个老儿的行动。”当时这宋二饶挨了两次摔,还碰了一鼻子灰,垂头丧气走出船来,仍然踏着泥泞的小道赶奔侯家店。 这里魏振邦却向胡灿说道:“胡老师,我们别管方才是否敌人,我们既已决意一会淮阳派领袖,索性我们赶到侯家店看个明白。”那胡灿此时是说不出来的不快,自己方才分明看得清清白白,船窗外有人窥视,连发暗器带跟踪追赶,竟没见人家一点踪迹。按武林巾较量功夫上说,已非人家敌手,这种情形,就应当知难而退。只是当着魏振邦、马龙骧两人,无法说出口来,只可拼着看了。遂向魏振邦道:“好,咱们身上的事也要紧,不便耽搁。侯家店会过鹰瓜王老儿,我们好赶紧赶路,若是那信物一腐烂,我们拿什么去交代?” 当时这船上的帮匪各自结束,他们全是水旱两面的功夫,遂用油绸子包头,上身只罩了件油绸子上衣,下面仍然是平常的中衣,各背兵刃。胡灿容众人结束好了,叫马龙骧到两船的后舱把四名水手唤来,有话吩咐。 胡灿因为这两只船是从总舵来的,无论如何,原船得回去。正帮规之后,自己因这两条船在沙河一带露了形迹,恐怕有失。更因为刘崇受伤惊吓过度,恐怕一两天内不易痊愈,故此多加了一番慎重。在临回来时,从别处借了一只快船,可用自己的水手,派岳阳三鸟带着姜匪残尸,往下赶一站,白天停,夜间走。自己这里会过淮阳派之后,白天可以从水路上赶一程,到预定的地方会齐,再一同回雁荡山,所以这里只剩了四名水手。哪知胡灿虑事周密,又是劲敌当前,却叫他尽逢波折。马龙骧奉命到后舱去呼唤水手,他们这船上的规矩,舵主们在舱中谈话或议事时,水手们不得窃听。有时派到岸上放哨,不用放哨时,就回后舱,不奉呼唤,不得擅自出舱。今夜这四名水手被打发到后舱始终没出来。 这时马龙骧出了前舱,站在舱门外,招呼了声伙计们送茶来。连招呼了两声,两船的水手竟没一个答声的。马龙骧不由动怒道:“这群东西一时没人管着就放肆,这准是全睡着了。”边说边往后舱走。马龙骧一进后舱门,只见里面灯火依然点着,人迹渺然。马龙骧心想,这一定是凑到后舱赌钱去了。马龙骧遂奔了第二条船,赶来到这条船的后舱,又招呼了声,仍然不见答应。随即走进舱中,只见那四名水手,竟自全被绑在舱中,马龙骧大叫道:“胡老师,快来。” 前边船上一听喊嚷,立刻全奔过来查看,只见四名水手被绑。胡灿忙把这水手口中塞的东西掏了出来,忙追问被什么人捆绑的。水手们四人中却有三个不知是被什么人捆绑,只觉好好的忽被人点了一指,立刻昏晕。只有一个水手似乎看见动手摆治他们的,是一个穷老道。这一来立刻把这群帮匪全闹得迷离惝恍,这分明是另有高人,绝非鹰爪王一党了。敢情这还真不是鹰爪王等所为! 续命神医万柳堂在胡舵主和魏振邦用暗青子穿窗打来避开之后,潜踪在船舵之上,可是,始终没看见师兄潜踪在哪里。容得这班匪党进了船舱,自己才从船舵上长身蹿到船面上,看了看静荡荡的一点踪迹没有。这位续命神医万柳堂飞身纵到堤上,拢目光看了看,见沿着河岸西北一带,一行垂柳似有人影晃动,万柳堂遂扑奔了西北。只见一丛垂柳中蹿出一人,万柳堂立刻一塌身,用叩指作声,试问对面人,对面那条黑影竟自也答了一声,万柳堂知道准是自己的人了。遂飞身纵了过来,果然正是师兄,遂聚在一处,到柳林中彼此问起。 原来鹰爪王在船窗左侧正在偷窥,忽见那匪首胡灿,似有诡祟行动,正也要向那边万师弟打招呼,突觉肩头上被什么轻轻一拂。因为船舷上过窄,不容易闪避,鹰爪王遂用“蟒翻身,龙探爪”身形翻转,掌已递出,竟见如一缕黑烟掠空从头上过去,出去有四丈多远,落在河岸上。鹰爪王立刻跟踪施展轻功提纵术“一鹤冲天”的绝技,掠空纵起,也落在河岸上。 就凭鹰爪王的一身软硬的功夫,四十余年内外兼修,竟没追上前边这人,可是船窗那哧的一支袖箭已打落在堤边上。 鹰爪王脚下一点堤坡,已听清楚,这是舱里发出暗器,已然明白暗中这位江湖异人,是保全我四十余年江湖这点威名,可是无论如何,也得见识这位异人是何许人也。回头略一瞻顾,万柳堂也已踪迹渺然,自己先无暇顾及船上,看前面那条黑影似奔进了那座柳林。鹰爪王随即施展开轻身术,轻登巧纵,已到了河堤上,疾如鹰隼的往前追赶。哪知追到了柳林前,那人的踪迹已渺,鹰爪王好生着急。虽是江湖道上有遇林莫追之戒,不过知道这夜行人是友非敌。略一察看,径入林中,遍寻那夜行人的踪迹,竟没有一些迹兆。 鹰爪王此时已测度这暗中相助之人,定是武林中前辈。 可惜碧竹庵侠尼慈云庵主已经单走了,要是侠尼在这里,一定能辨识出是哪一路的武林名家、风尘侠客了。自己回头往河岸那边停船地方看了看,相隔还远。遂向柳林中用沉着的声音说道:“我王道隆深蒙这位大侠暗中相助,保全了我淮阳派的威名,还望大侠一现侠踪。”鹰爪王说了这几句话,空林寂寂,仍然不见这位侠义答话。鹰爪王知道这人绝不肯露面,遂返身想奔那匪船跟师弟万柳堂会合。才纵出了柳林,突听得身后柳林中有一个苍老的声音说道:“淮阳派领袖,凤梅、云峰尚在匪党手中,一路切莫轻敌,对匪党结怨太深。十二连环坞的事非常辣手,好自为之,清风堡再会吧!” 鹰爪王听这林中人发话时,头两句话似在身后不远,及至回身寻视,林中人的话声渐远,似已到了树顶子上。鹰爪王容林中话声甫歇,一耸身,口中说了声:“老前辈,莫走!弟子有事奉求。”鹰爪王随着话声已纵入林中。就这么快,只看见一点后踪,疾如飞隼,到了河岸,似乎微一顿,又已腾身飞纵掠着水面渡过河去。 鹰爪王立即止步,明白这是用“登萍渡水”的绝技,南北派中会这种绝技的只有数的几人。按这么暗中相助的情形,已了然不是西岳派的轻尘师太和黄泽关多指大师,就是本派燕赵双侠、铁蓑道人,反正不出这几位前辈。自己虽然没见着这位前辈,反倒十分欣幸,这一来入雁荡山十二连环坞略有把握。遂转身奔柳林外,耳中听得弹指作信号,知道是万师弟寻了来。遂与万柳堂会在一处,把经过的情形向万师弟说了一番,续命神医万柳堂也是欣慰。 师兄弟一商量,还是得给匪党们一些手段,警戒警戒匪党,叫他们知道淮阳派非易与者,叫他们对两个门徒身上存些戒心。师兄弟商量好了,仍然扑奔匪船,各自施展开轻灵身手,纵上第二只船尾,见后舱内闪出灯光。双侠往船舱里一察看,见四个水手被捆绑着全倒在船板上,鹰爪王和万柳堂全十分惊服,这人好快的身手。师兄弟在岸上会合,只略说了几句话,跟着就到船上,人家已料理了四个水手,前船竟没有一点警觉,好快的手法! 万柳堂才要令师兄在舱外把风,自己侦问水手,突听得前边船上已有人出舱招呼水手,师兄弟两人赶紧从这条船的外舱绕过去,隐蔽住身形,暗中察看。正是那沙河舵主马龙骧,一面招呼着,竟从头条船向后边这只船走来。赶到他一声嚷,匪首胡灿、魏振邦等各亮兵刃赶到后舱查看。一个个惊得目瞪口呆。最难过的是胡舵主,今夜当着马龙骧连栽了这两个跟头。愤怒之余,不暇细问,只嘱咐水手们好好看守船只,船上再有什么变故,响胡哨报警。好在河边距侯家店不远,足可以听见。嘱咐完了水手,方才一出后舱门,突然见头里那只船的舱房窗户冒起一片烟火。胡舵主跺脚道:“好恶的老匹夫,敢烧我的船只。”脚尖一点船舷,腾身蹿了过来,见这只船的左右窗户全被烧着,烟气中嗅着有菜油的气味。小张良萧俊跟踪赶到,抄起船上盛水的长柄水斗子,哗啦哗啦,一气儿浇了四、五水斗,把左边这扇纸窗扑灭。后边船上的四名水手也全从右首船舷上赶过来,好在是水面上的事,水手们也全是行家,从后边带过来长柄水斗和水桶,一连几桶水,把右边的窗子也泼灭。 匪众进舱查看,见床上的被褥卧具全烧得半黑半白,满舱里尽是泥水。胡灿一看舱里情形,明白敌人知道一个雨天里,木板全是湿的,不易烧着,竟藉油灯蜡烛之力,把两边窗户及床上点着了。胡灿恨得咬牙切齿,只顾愤恨,暗中却被双侠得了手。放火烧船,实是万柳堂之意。 依着鹰爪王之意,遵守林中人的嘱咐不宜结怨太深的话,万柳堂却恨的是匪徒们暗用蒙药,险些落到他们手中,把一世的英名辱尽,所以才定要重惩匪徒们。这才在匪党们全进了第二条船后舱,遂用油灯蜡烛,把床铺及两边子点着。双侠飞身出来,从船外舷绕过来。 鹰爪王一指那船桅,这次却准知道匪党无暇再细细搜寻。万柳堂双臂一抖,已猱升到桅杆上,鹰爪王却只在外舷隐住身形。匪党们忙着把火扑灭,进舱查看。这就是当局者迷,既知道有敌人袭到船上,放火烧船,就该把人分开:一半去救火,一半搜寻敌踪。他们竟全进了头只船舱。鹰爪王一长身,向桅杆上一点首,一指后边船,飞身蹿到第二条船上。续命神医万柳堂从桅杆飘身落在了第二船头上,掩进船舱。 这次万柳堂是成心把他的船给毁了。看了看舱中,缺少引火之物。这种雨天,这船只通体是木头,倒是易燃,不过半夜细雨下的船全湿透,哪容易烧着?万柳堂说声:“师兄略候一刻,我找一点东西。”万柳堂立刻出了舱中,到后梢船家做饭的地方,找了一桶麻油,许多蜡烛跟引火之物,翻身来到舱中,把麻油泼到床上,把一堆纸张蜡烛点着了。“轰”的立刻火焰扑到船顶子上。双侠忙纵到舱外,飞身蹿上河堤,各据一个土堆子,隐住了身形。 这次的船上这把火可厉害了,是从里边往外燃烧,容到两旁的窗子见了火苗子,火势已成。凤尾帮这位刑堂舵主胡灿,震怒十分,前面舱里虽没烧毁,满舱里的泥水,已不能再待。沙河舵主马龙骧道:“胡老师,这种情形,分明是那鹰爪王老儿故意向我们挑战。我们蒙药已失败,我看说不定敌人就在我们近前,累次暗中戏弄。我们还是赶上岸搜寻,叫水手们打扫舱内,附近若无敌踪,再到侯家店找他。反正今夜我们已处于不能两立的地步了。”马龙骧才说到这,有一名水手到船头上去取清水,刚出了舱门大嚷道:“老师们快来,二号船又起火了。” 这一声听到刑堂舵主胡灿耳内,不亚于一个暴雷!热血轰的往上一撞,嗡的耳鸣脸热,险些没晕过去。身躯一倚舱门,纳住气,一跺脚道:“咳!我胡灿真是该死,怎么这么糊涂?不搜索敌人,竟任敌人二次纵火。完了,魏老师,我们算栽到家了!可惜我们枉在江湖道这些年了。”说到这,向那将要出舱的马龙骧叱道:“马舵主,你算把我们弟兄全成全了,你还守在这里做什么?”马龙骧一听胡灿说出这种无耻的话来,就知他敢情只有虚名和手黑心狠狡诈多疑,并没有什么胜人之处,足见今夜仍然是白栽在淮阳派手内。此时犯不上跟他怄气,劲敌当前,还是顾全本帮义气要紧。想到这,不答一言,忿忿纵到舱外。一看后面的船已如一条火龙,劈啪的木板烧焦爆裂的声音,浓烟布满了河面。这就因为这种如丝的细雨尚在下着,烟气扬不起来。这时季隆德、魏振邦、小张良萧俊、胡灿全到了船面上,那季隆德提着口厚背鬼头刀绕到船外面,看了看那情形是还想到后舱去搜寻。 小张良萧俊道:“季老师,你老不必费那个事了。胡老师,弟子的话不知对不对,淮阳派的人放火烧船,业已得手,哪还肯在船停留?此时不是在岸上潜伏,就是已经回店。咱们凤尾帮还扔得起这两只船。俗语说,大河里来的大河里去!咱们赶紧上岸跟淮阳派一决雌雄,胡老师以为如何?” 胡灿道:“好!你说的极是,我与鹰爪王老儿绝不两立。” 说到这,复向那要去救火中的水手们招呼道:“你们不必费事,把这一号船撑开,任凭二号船烧毁,不要管它。只好好看守一号船吧!”说罢,立刻脚点船板,头一个蹿到岸上,匪党跟踪下船。 河里着了火的船虽是有一片火光,因为烟火弥漫,倏明倏暗,更兼河身低,河岸高,岸上依然是黑沉沉的,数步外就看不清什么,道路更是泥泞。马龙骧在最后,往前蹿了一步,向魏振邦道:“师叔,要是奔侯家店,弟子引路。”魏振邦道:“你这里道路熟,头里引路很好。只是到了店房附近,不要莽撞。这里一切事有胡老师做主,你应当听命而行,听明白了没有?” 魏振邦说这话就是故意说给胡灿听。魏振邦因为从七星荡正帮规、戮双头鸟到现在,这位胡灿对马龙骧无理情形,自己十分不满意。胡灿那种以上压下,目中无人,把马龙骧看作不值一顾,处处要使他总舵刑堂的威风。魏振邦心思:无论如何,你也得看在我们有师徒的名分,不关照他也不当凌辱他。自己恼在心里笑在面上,暗中跟他较劲。所以此时乘机说了这么两句,马龙骧哪会听不出来?答了声:“是。” 那胡灿在头里,心里正盘算事,魏振邦的话并没怎么入耳。 这五名匪徒,踏着泥水扑奔侯家店。潜身在河岸上土堆子后面的鹰爪王和万柳堂,容他们走出十几丈,师兄弟暗打招呼,跟踪缀了下来。赶到离着侯家店不远,这一带疏疏落落已有民房,足可以障身,这师兄弟各自施展开淮阳派与众不同的身手,嗖嗖的疾如脱弦之箭,一左一右的借着两旁农人的草房障身,蹿到了头里。 这时离着店房的那座后窗还有六、七丈远,万柳堂心想,无论如何也不能那么容易的叫你们进店。想到这,一看跟前尽是些高矮不等的民房。这乾河甸原本是小小一座野镇荒村,河面是越淤越远,渐渐的把河身挪出去足有半箭地。 这就是沧海变桑田,桑田变沧海,这乾河甸就以此得名。在先这道河水就在侯家店后,不足十丈远,不想只十几年的工夫,河道已经退出一箭地。所以一班无家无业的农民,纷纷乘着农隙,在这河淤地上盖起家宅来。这种地亩根本就没有主儿,谁不想图个便宜?不过这些茅草土屋,全是由着个人的意思盖的,东一处,西一处,所以毫不整齐,毫无行列。 这时续命神医万柳堂遂择那一处处的农家土屋,隐蔽着身形,往前紧纵过去,眨眼间已追过了群匪。 细看匪党,只见头里是那沙河舵主马龙骧,第二个就是那小张良萧俊,第三个就是那匪首胡灿,第四个是那季隆德,最后是那魏振邦。这五人全是相隔一两步,惟有那魏振邦落后的稍远些。当时暗中跟踪的双侠,却真个不容匪党们那么容容易易的进店,彼此一打招呼,这才要施展淮阳派的绝技,午夜战群贼,大力退群寇。

凤尾帮刑堂舵主胡灿奉命追缉叛帮背道,罪案如山的双头鸟姜建侯,山神庙帮匪正门规,惨戮双头鸟之后,赶回乾河甸,欲举刀折辱淮阳派掌门人鹰爪王等。岂料鹰爪王已识破奸谋,雨夜焚盗舟,诱群匪登陆。匪等以阴雨未晴,鹰爪王等必回店房,遂扑侯家店这条道追下来。因为这种昏夜雨地里,道路又十分泥泞,这群匪党除了马龙骧,全是人地生疏,只好按着马龙骧的脚步走。 这时刚刚穿过农民的房后,马龙骧一回头道:“老师们,请看前面那片民房,就是侯家店了。”刚刚说到这,那小张良萧俊猛的往回一缩步,他又设打招呼,胡灿脚步太急,硬一收势,险些没跟那萧俊撞在一处。立刻怒叱道:“你这是怎么的?”话才出口,从侧面哧的一股子风声袭到。胡灿哦了一声,往后一撤步,这件暗器擦着面皮过去。就在这往后一撤步,右面一股子风声打来。胡灿用劈水电光刀往外一挡,唰的给打落在地上。虽看不出是什么,可是落地的声音不象暗器。胡灿大怒,一亮式向右侧说道:“喂!你是哪道上朋友?你暗戏弄你胡二太爷,算得什么朋友?”这一发话不要紧,又从身后嗖嗖的连打来两件暗器。 这种暗中袭击的手法迅疾,胡灿虽是身形快,武功并不弱,可是这种泥泞的道路,闪展腾挪,总比平时稍差,暗中袭击的又非平庸之辈,哪里闪得开?右肩后啪的竟着了一下。胡灿党着被打处虽很疼痛,并非真正暗器,只是砖块瓦砾之类。自己恐怕叫这几个本帮弟兄讥笑,遂吃了个哑巴亏。一斜身,测度暗算自己的人,定在方过来的一片土房后面。把劈水电光刀一顺,腾身飞纵,猛扑过去。 这几个同党,一发觉有敌人暗袭,全散开,亮开了势。忽见胡灿竟回身扑奔一处农家的屋面,纵身过去,身形刚到一排茅屋前,魏振邦瞥见从屋角转过一条黑影,已到了胡灿身后。魏振邦本当招呼他一声,只是想到他那种狂妄无理的情形,索性叫他多磁两回钉子,免得再那么发狂。就见那条黑影往胡灿背后一闪,倏的腾身蹿上茅屋,踪迹顿杳。那胡灿回身来,却没有人在那里。魏振邦这时却赶过来,故意说道:“胡老师可见一个夜行人的踪迹奔这边来么?”胡灿道:“夜行人么?似见了一个,不过这人身形太快了。”胡灿说话时很不自然,魏振邦明知他吃了亏,说不出口来,遂向胡灿道:“我们还是赶奔侯家店吧!”胡灿方要答话,突然从右首十数步外一座短垣里发出一声轻叱道:“贼子,着打。”跟着见一个黑影匆匆的辨不出什么暗器打到。胡灿一撤步,趁势刀交左手。敌人打过来的,竟是一块残砖,砰的落在地上。 那胡灿竟把连珠铁丸拈在手中,往前一纵身,见由那短垣后涌起一条黑影,如一缕轻烟向房后扑去。胡灿却喝声:“你还往哪走?”一抖手唰唰的雨点黑星打出手去,就听得那房后坡有人呵呵一笑道:“班门弄斧!你也敢与老夫较量暗器么?还你!”胡灿只是闻声不见人影,听暗影中说到“还你”二字,嗖的两粒铁弹丸挟着锐声扑到,一奔面门,一奔小腹。两粒弹丸竟是同时打出来的,打法竟比自己高的多,遂用劈水电光刀拨打得全落地上。胡灿这时脸上十分难堪,敌人施展轻功,竟把自己较量下了。传说出去,自己有何面目在凤尾帮中称雄?盛怒之下,向萧俊、季隆德喝叱道:“今夜不与淮上老儿一分生死,我们绝不罢手。怕死贪生畏怯不前的,请趁早回船,不要在这里误事!”这时匪党萧俊、马龙骧、季隆德等知道胡灿是老羞成怒,拿自己人示威。遂各摆手中刀,从四外往这排茅屋圈来。魏振邦见胡灿两次失利,也不好再袖手,举金背砍山刀向胡舵主道:“我们不进则退,胡老师还不搜敌等什么?” 魏振邦这种话说得也非常苛刻,可是胡灿竟还不出价来,自己腾身跃上了这农民住房的短垣。那魏振邦却从西边圈过来,那萧俊却从东北圈过来。胡灿是自己硬往正西的屋顶上纵过来。脚下才点稳了檐口,蓦地从后坡涌起一条黑影,竟从胡灿的头顶飞纵过去,往短垣上一落,金鸡独立式在短墙上一站,喝叱道:“无耻的匪徒,还不过来领死?你们一再的相逼,怨不得我兄弟无礼了。”胡灿不禁又一惊!这次回身再查看时,这次这个夜行人竟不用隐藏,屹立不动。胡灿恨声说道:“隐隐藏藏,真乃匹夫之辈!今晚不叫你尝尝胡舵主的刀法,你也不知你胡舵主的厉害。”说到这里立刻一飘身落在院内。 胡灿不敢径从屋面上纵身,屋顶上已被雨淋透,恐怕用力太猛,把屋顶给踩塌,所以先往院中一落。再想腾身,就在脚下一找地面,将要腾身跃起的当儿,猛听得那土屋中的窗子那儿,一声暴响。里面有人喊了声:“臭贼,你往哪跑。”咻的!黑呼呼一物打来。这种笨家子手底下哪有什么准?胡灿略一个侧身,打出的东西喀嚓的落在地上。可是胡灿就是躲开,万没想到这农户从窗里打出来的,是一只尿壶。里面满满一壶尿,往地上一落,砰的一声,尿壶粉碎,溅了胡灿头上全是尿。胡灿忙啐了一口道:“好丧气!”一回头向窗口骂道:“匹夫!你是找死!二太爷本没想会你们这种蠢牛,好!你等着,回头我定结果你的性命。”这时短墙上人哈哈大笑。屋中的农夫更是胆子大,把胡灿认作了毛贼,侉声侉气的喝叱道:“臭毛贼,你敢发威!俺老子要不给你个厉害,你也不知是谁。俺说老何、小三子,抄家伙捉臭贼呀!”这小子这一嗓子还是真够瞧的,附近全听见。院里东小屋、隔墙的农夫全接了声。这一来真要把胡灿给气死,心想:这小子真可恨,先把他结果了。 墙头上的人一见匪首真要动这农民,遂厉声说道:“嘿!身为凤尾帮的舵主,竟与一个无知农民一般见识。你自找难看!来来来,这里不是动手的地方,咱们到外面去较量。”这人说罢翻下了短垣,竟奔西南。 那萧俊、马龙骧等,全听见敌人答了话,更因行迹过露,把这里一班愚蠢的农民全惊动。这种浑浊孟浪的农民,更是天不怕地不怕,真等他们出来,虽没什么要紧,却有些碍手碍脚。这时见那条黑影奔了西南,正合大家心意。那胡舵主因为劲敌已经叫阵,只得便宜了这屋内的农民,遂飞身蹿上短墙,向匪党们说声:“追!别叫他们走脱了。”这五名匪徒,各自施展开夜行术的功夫,一个跟一个后纵,如飞的赶了下来。走出不远,这一带已没有人家,只有一片很大的宦家茔,挡住道路。四周全是古老的苍松翠柏,四尺多高的花墙子,敌人的身形隐入这段花墙之内。 胡灿见这座茔地倒是荒僻的所在,正是很好一个动手的地方。向魏振邦道:“魏舵主,你我由正门而入,叫他们从花墙进去。你我先行一步,免得敌人暗算。”转到了茔地的正门前,见这茔地的正门十分高大,上文有白底黑字横额。昏夜看不出上面的字迹,两扇木栅栏门足有八尺多高。胡灿和魏振帮飞身蹿上了门头,往里面仔细打量。里面杉松夹道,沿着道边一对对石人石马,在这种昏夜里远远看去,颇有些心悸。这时不仅胡灿有些迟疑不敢贸然下去,就连那魏振邦也有些怀疑,恐怕敌人暗算不易闪避。两人这一停身在上面,突听得对面数丈外一个翁仲后面,发出一声阴森森的冷笑。胡灿二人一机灵,倏见黑影晃动,从翁仲后蹿出一人,在那松杉道的甬路上一站,一声狂笑道:“二位怎么这么客气,难道还怕这里鬼主人不招待么?来吧!我已经替你们通禀过了,众位请吧!难道还等全副执事么!再要迟疑,我可失陪了。” 胡、魏两人被敌人这一奚落,好生难堪。魏振邦怒叱道:“匹夫少要卖狂,这就送你进坟。”说罢一纵身蹿到甬路上,胡灿也飘身而下。那人却翻身顺着甬路往里如飞而去。胡、魏二匪跟踪去追,撮唇又响了声胡哨。那萧俊、马龙骧、季隆德也是在花墙了一带伺机而入,此时听见了胡、魏两舵主的招呼,各自摆兵刃进了这宦家的茔。先前本打算从旁接应,此时见这茔地里过于阴森,遂也扑奔了当中这条道往里趟进来。胡灿和魏振邦两人在头里紧跟踪追赶前面的夜行人。 这趟道是既平坦,又没有泥泞。因为茔地内全用细砂石平铺,在这雨后,更显得好走。这座茔地,占地颇广。这条甬路足有一箭地长,前面又现一座石牌坊,前面那人穿着石坊过去。好在虽是阴森黑暗,可是一片坦平的道路。走到了石坊内,地势陡然展开,迎面上是一座石祭台,那座石祭台后便是这茔地内的坟墓。不料那人竟端坐在祭台上,纹丝不动。凤尾帮这位刑堂下舵主胡灿和掌票布的魏振邦,全是久闯江湖的绿林道,对于敌人这么视同儿戏实是头一回遇上,反惊讶得却步不前。当时两舵主各用掌中刀封住门户,胡灿首先厉声喝叱道:“喂!对面可是淮上鹰爪王老儿么?你既是执掌淮阳派的门户,就应该光明磊落,想不到竟这么以暗箭伤人,成了戏侮。这种狐鼠行为,就让你家舵主着你的道儿,也不甘心。” 祭台上的那人哈哈一声狂笑道:“我说你们这群不讲理的东西!你们是只看见人家黑,看不见自己黑;你们不说自己无能,给凤尾帮丢人现眼,反责人暗算。可叹你们这么些人,全是有眼无珠,形同盲瞽。淮上大侠岂屑和你们这班鼠窃狗偷、下五门的贼人一般见识?你们帮主既有心和我们淮阳派清算两家积年的冤仇,就该从西岳插箭留柬之后,静待我们践约赴会,偏要掳劫我们两个门徒,作出这种卑鄙的行为。连番警戒了你们,尚不知敛迹,反倒施展不齿于江湖的下五门行为,用蒙汗药想把我们一网打尽。只是你们这种卑劣的手段,岂能搪得过淮阳派掌门人的眼去?事机败露,就该及早收篷转舵。我老头子纵火烧船,就是告诉你们,趁早离开此地,你们绝不是敌手,两家的事还得由两家首领解决。只是你们这班恬不知耻的匪徒,竟至不到一败涂地扫尽凤尾帮的面皮不止,我老头子不得不来打发你们了。来来来,你们哪个不怕死的自管前来。” 胡灿和魏振邦两人被对面人这番奚落得十分难堪,只得忝颜喝叱道:“你是一派胡言!你家舵主会的是淮阳派领袖鹰爪王老儿,你家舵主刀下不死无名之辈,你既是淮阳派中人,报上万儿来!”那人呵呵冷笑道:“你不认识我老头子么?我就是乾山归云堡续命神医万柳堂。我能救人,也会害人;我续病人的命,要你们的命。告诉明白你了,你至死也落个明白鬼了。” 魏振邦一听是乾山万柳堂,知道这人十分难惹,可是看他赤手空拳没拿兵刃,自己觉着先占着便宜。那胡灿也是看出凭自己掌中刀足可应付。这时方要答话,魏振邦心想明明淮阳派领袖鹰爪王已然亲自挑战,这时忽然隐去,少时不会不来。万柳堂虽是难惹,总比掌门人差一点,我不趁这时动手,真等到鹰爪王到了更难应付了。想到这里不待胡灿舵主发话,一摆掌中刀厉声喝叱道:“万柳堂,你少要发狂,你魏老师打发你回去。” 话声未落.往前一纵身,已离那祭台不过四、五尺远,看见这位续命神医万柳堂,身形没见作势,自己腾身跃起,到了面前。魏振邦金背砍山刀,一照面就是“丹风朝阳”,照面门便劈。万柳堂一晃头,让过刀头,右掌往外一递“仙人指”,照魏振邦的华盖穴便点。魏振邦刀已劈空,左肩头往后一甩,掌中刀借势斜着往左一带,口中“嘿”的一声。刀风迅疾,往万柳堂的左肋砍来。万柳堂右掌变式往外一穿,身随掌走,快似飘风,已纵出六、七尺去。魏振邦左脚往外一换步,左掌一压刀背,嗖的跟踪追到。右脚一着地,离着万柳堂三尺左右,身躯往前一探“苍龙入海”,金背砍山刀向万柳堂下盘点来。万柳堂“倒踩七星步”身形展动,到了魏振邦的右侧,口中喝了声:“打!”魏振邦觉得右耳后的风声已到,忙一提刀钻,“犀牛望月”,金背刀是正削敌人的掌势。哪知敌人是虚实莫测,左掌往回一撤,右掌骈食中二指照自己已然露空的右肋“太乙穴”点来,眼看已经点上。魏振邦拼命的往后一转身,右肋闪开,左臂可闪不开,被万柳堂在“曲池穴”扫了一下。仗着没打入穴道,就这么这条左臂又疼又麻,往外一纵身,蹿出丈余远来。可是魏振邦不肯就这么认输。 万柳堂见他身形纵出,并没说服输的话,冷笑一声道:“好不要脸的东西,我要治不好你们这不要脸的病,我枉称神医。”脚尖一点地,飞身纵了过来。身形往下一落,才待往外递掌猛听背后喝声:“少说便宜话吧!”随着话声,背后金刃劈风之声已到。万柳堂立刻左臂往外一穿,“玉蟒翻身”、“金豹露爪”,反往来人的左肋下击去。暗袭过来的正是那胡舵主。因见魏振邦动手数合,已败了下风,自己遂一展劈水电光刀,猛扑过来,照着万柳堂脊背就扎。万柳堂的身手矫捷,一翻身,胡灿的刀就扎空了,反被敌人的掌袭过来。这一来赶紧的左脚往前往右一滑,身势斜往后一拧,左臂往外一探,劈水电光刀“大鹏展翅”斜往后一展,刀锋向万柳堂的右胯削来。续命神医万柳堂笑骂道:“今夜要不收拾倒了你们这群毛贼,你们也不知乾山万柳堂老头子的厉害!”身随刀转。万柳堂让过刀头,身形反往里进,左掌往胡灿的脉门上一点,胡灿一撤刀,右手骈食中二指,向胡灿的右乳根“地穴”点来。胡舵主往起一长身,掌中刀“关平献印”往上一封。那魏振邦此时已经缓过势来,觉得右臂并不甚重,遂二次腾身飞纵过来,抡金背砍山刀前后夹攻。要论胡舵主和魏振邦两人武功实非弱者,无奈今日遇上这位名震江湖的续命神医万柳堂,未免就相形见绌了。可是这时两匪首全是存着与万柳堂一拼生死之心。一柄劈水电光刀,一柄金背砍山刀;胡灿施展的是抹眉刀法,魏振邦却是五虎断门刀。这两柄刀上下翻飞,劈、剁、扎、拿、压、展、抹、砍、钩、滑,一招深似一招,一式紧似一式。这位乾山续命神医万柳堂施展开淮阳派空手入白刃的功夫,施展的是短打七十二式中的三十六式进手的招术,搂、打、腾、封、踢、弹、扫,变化无穷,虚实莫测。手、眼、身、法、步,腕、胯、肘、膝、肩,疾徐进退,刁拿锁扣。体似飘风,忽隐忽现,忽进忽退。就凭这两柄刀,依然占不了上风。 这时那小张良萧俊、沙河舵主马龙骧、季隆德,全在杉松后隐身查看,见胡、魏两家舵主全有些不易取胜的情形。小张良萧俊向马龙骧,季隆德道:“二位老师,怎么样?”马龙骧和季隆德全摇头,因为全看出不是淮阳派的敌手。季隆德是总舵上的人,尚敢说话,遂低声说道:“恐怕不是万老儿的敌手。”小张良萧俊道:“我们上吧!索性给他们以多为胜。这里好在只我们五个,有什么说的?”这位季舵主道:“我们可别落个劳而无功,胡老师历来是不容人的。”小张良萧俊道:“季老师,你别呆了,我们现在上去接应,绝落不了包涵。要是从他们二位那儿跟人家单打独斗,我们一定得听招呼。现在胡、魏二老师已经是双战敌人,还说什么规矩不规矩,我们上吧!” 小张良萧俊立刻一顺轧把翘尖刀,飞身纵出树后。马龙骧一摆折铁雁翎刀,季舵主一摆厚背鬼头刀,嗖嗖的跟踪蹿到林外。小张良萧俊高声喝道:“二位老师,把这姓万的老兄交给我们收拾吧!”萧俊这话不过是遮遮门面而已。这三个匪徒遂各自摆动掌中刀,把续命神医万柳堂团团围住。这五个匪徒五把刀施展开,刀风劲疾;万柳堂身形展动,蹿纵跳跃,闪展腾挪。虽说是双拳难敌四手,好汉架不住人多,只是这五个一齐动手,反有些碍脚。又在昏夜,时时得留神,怕碰到自己人。就在缠战不休之时,突然间四、五丈外松顶子上一声长啸,震得林木箫箫,随听高声喝叱道:“你们有多少狐群狗党?竟敢以多为胜,老夫来拾取你们这群猴儿崽于。”喊声未歇,唰啦的树子上一响,疾如鹰隼,从上飞坠下一人。落地时只看见一团黑影,这么高下来竟没有多大声息。群贼一惊,那季隆德略一失神,被续命神医万柳堂一掌切中脉门,厚背鬼头刀呛啷的甩出丈余远,撞在一个白石翁仲上。季隆德往外一纵身,脚未着稳定,耳中听得一声轻叱:“鼠辈,你往哪走?”自己就觉着脚上被人一拨,噗通的倒在地上。就觉被人提起如同小鸡子似的,听得提自己这人喝了一声:“接着!”咻的被抛出去。本是倒在地上的,这一被人抛出去,竟立起来。噗的被人拦腰一截,耳中听得粗声粗气的喝了声:“小子,你先睡一觉,省得你母亲打你。”自己竟被人倒绑二臂,扔在地上,连使这两下的人全没看清楚。季隆德虽没受伤,可比受伤还难受。这幸而没有本帮部下的弟兄在场,真要叫人看见受这么大羞辱,还有何面再在凤尾帮立足。就在季隆德被擒下,树上下来的人,突的喝道:“不要命的匪帮,暂时停手。万师弟手下留情,我向他们说两句话。”续命神医万柳堂动手间答了“遵命”二字,往外一纵身双臂一抖,用燕子飞云纵的轻功,从四匪的头上蹿过来,往鹰爪王身旁一站。胡灿等在惊惶中也各往后一撤,各用刀封住了门户,向这边查看。 这时雨停住了,乌云初退,星斗齐现,一钩斜月在流云间时隐时现,比较方才可以略辨稍远的景物。见丈余外巍然站定一个瘦老头儿,形神潇洒威凛逼人,左手倒背着,右手拈着颔下的短髯。马龙骧小声说道:“老师们,这就是淮阳派掌门人鹰爪王。”胡灿、魏振邦等,因为连他师弟都敌不过,已存戒心,不象先前那么张狂。鹰爪王这边发话道:“你们哪个是首领?” 胡灿只好硬着头皮道:“我胡灿等侯你多时了。王道隆,你不过是淮上清风堡绿竹塘一个插竿立场子的一个武师,竟自一再和我们凤尾帮为仇。你可知道江湖道上,哪个敢和我凤尾帮的弟兄为难?仇视我凤尾帮的有几个得了善终的?依胡某良言相劝,你乖乖的随我胡灿到我们总舵上,向我们龙头帮主解释前嫌,两家从此盲归于好,各不相犯。你若是恃强自大,你淮阳派休想再在江湖立足。”鹰爪王冷笑一声道:“胡灿,你倒会说风流话。你们错认了王某!我王道隆自掌淮阳派门户以来,只知秉我派门规,行道江湖,锄强诛恶,济困扶危。我王道隆个人与凤尾帮结怨,是江湖的英雄,就该与我王道隆一人算账,却用卑劣行为,掳却我们的门徒。我王道隆焉能与你们善罢干休?我这才决意到十二连环坞登门问罪。不料你们一干党羽,一路与我为难,屡施暗算,王某才略施薄惩。想你们既全是江湖道上人,就该知难而退。可是竟恬不知耻一味胡缠。我王道隆不愿与你们这班无知人一般见识,次次掌下留情,反倒引得你们这班鼠辈认为我可扰。侯家店竟用起下五门绿林的把戏。可怜凤尾帮的威名,被你们这群匹夫断送个净尽!胡灿,你不必再发昏。就凭你们这点本领,实非老夫的敌手。老夫也不赶尽杀绝,放你们各逃活命。回去报与你们龙头帮主,叫他尽管把刀山沸锅摆好了,我王道隆定要跟他一决存亡。我们两个门徒倘有毫发之伤,定把十二连环坞踏为平地。言尽于此,愿意踉我王道隆再过招,那更是好办的事。来来来,你们也尝尝老夫这双肉掌的厉害。” 那边魏振邦却怒喝道:“鹰爪王,你有什么本事,说这种狂言大话?我魏振邦就有点不服,咱们倒得较量较量。”说到这,摆刀过来就要动手。 鹰爪王冷笑一声道:“什么?你要与老夫动手?就凭你那本领,差的多吧?你先等等!”说到这一转身,身旁数步就是一座白石的翁仲,鹰爪王转到这翁仲的后面,右手往石人的颈上一掐,左手往石人的下面一托,喝了声:“起!”竟把这五、六百斤的白石人举起。疾行了数步,到了原站的地方,猛然往下一送;喝了声:“接着!”咻的这个石人飞出来有丈余,轰的声!将地砸一个深坑,仍然立在地上。 这一来把胡灿和魏振邦吓得胆颤心惊。哪料到竟有这种神力?立刻由胡灿说道:“王道隆,今夜我们算栽在你手内,我们在十二连环坞等你。”说到这,翻身就要逃走。鹰爪王哈哈一笑道:“你们只要知道老夫的厉害就是了。你先不要忙,老夫既说容你走,就不会反复。这里还有你们两个同党,难道你还想叫我们送到连环坞吗?老夫先走一步,寄语你们帮主,王某多则半月,少则十天,必到连环坞领教。”说到这,回身向万柳堂一点手道:“师弟,我们与凤尾帮领袖天南逸叟武维扬相见有日,不必与他们一般见识了。”一边说着,师兄弟两人走到林边,从那松杉夹道的甬路上,从容走去。

凤尾帮刑堂舵主胡灿奉命追缉叛帮背道,罪案如山的双头鸟姜建侯,山神庙帮匪正门规,惨戮双头鸟之后,赶回乾河甸,欲举刀折辱淮阳派掌门人鹰爪王等。岂料鹰爪王已识破奸谋,雨夜焚盗舟,诱群匪登陆。匪等以阴雨未晴,鹰爪王等必回店房,遂扑侯家店这条道追下来。因为这种昏夜雨地里,道路又十分泥泞,这群匪党除了马龙骧,全是人地生疏,只好按着马龙骧的脚步走。 这时刚刚穿过农民的房后,马龙骧一回头道:“老师们,请看前面那片民房,就是侯家店了。”刚刚说到这,那小张良萧俊猛的往回一缩步,他又设打招呼,胡灿脚步太急,硬一收势,险些没跟那萧俊撞在一处。立刻怒叱道:“你这是怎么的?”话才出口,从侧面哧的一股子风声袭到。胡灿哦了一声,往后一撤步,这件暗器擦着面皮过去。就在这往后一撤步,右面一股子风声打来。胡灿用劈水电光刀往外一挡,唰的给打落在地上。虽看不出是什么,可是落地的声音不象暗器。胡灿大怒,一亮式向右侧说道:“喂!你是哪道上朋友?你暗戏弄你胡二太爷,算得什么朋友?”这一发话不要紧,又从身后嗖嗖的连打来两件暗器。 这种暗中袭击的手法迅疾,胡灿虽是身形快,武功并不弱,可是这种泥泞的道路,闪展腾挪,总比平时稍差,暗中袭击的又非平庸之辈,哪里闪得开?右肩后啪的竟着了一下。胡灿党着被打处虽很疼痛,并非真正暗器,只是砖块瓦砾之类。自己恐怕叫这几个本帮弟兄讥笑,遂吃了个哑巴亏。一斜身,测度暗算自己的人,定在方过来的一片土房后面。把劈水电光刀一顺,腾身飞纵,猛扑过去。 这几个同党,一发觉有敌人暗袭,全散开,亮开了势。忽见胡灿竟回身扑奔一处农家的屋面,纵身过去,身形刚到一排茅屋前,魏振邦瞥见从屋角转过一条黑影,已到了胡灿身后。魏振邦本当招呼他一声,只是想到他那种狂妄无理的情形,索性叫他多磁两回钉子,免得再那么发狂。就见那条黑影往胡灿背后一闪,倏的腾身蹿上茅屋,踪迹顿杳。那胡灿回身来,却没有人在那里。魏振邦这时却赶过来,故意说道:“胡老师可见一个夜行人的踪迹奔这边来么?”胡灿道:“夜行人么?似见了一个,不过这人身形太快了。”胡灿说话时很不自然,魏振邦明知他吃了亏,说不出口来,遂向胡灿道:“我们还是赶奔侯家店吧!”胡灿方要答话,突然从右首十数步外一座短垣里发出一声轻叱道:“贼子,着打。”跟着见一个黑影匆匆的辨不出什么暗器打到。胡灿一撤步,趁势刀交左手。敌人打过来的,竟是一块残砖,砰的落在地上。 那胡灿竟把连珠铁丸拈在手中,往前一纵身,见由那短垣后涌起一条黑影,如一缕轻烟向房后扑去。胡灿却喝声:“你还往哪走?”一抖手唰唰的雨点黑星打出手去,就听得那房后坡有人呵呵一笑道:“班门弄斧!你也敢与老夫较量暗器么?还你!”胡灿只是闻声不见人影,听暗影中说到“还你”二字,嗖的两粒铁弹丸挟着锐声扑到,一奔面门,一奔小腹。两粒弹丸竟是同时打出来的,打法竟比自己高的多,遂用劈水电光刀拨打得全落地上。胡灿这时脸上十分难堪,敌人施展轻功,竟把自己较量下了。传说出去,自己有何面目在凤尾帮中称雄?盛怒之下,向萧俊、季隆德喝叱道:“今夜不与淮上老儿一分生死,我们绝不罢手。怕死贪生畏怯不前的,请趁早回船,不要在这里误事!”这时匪党萧俊、马龙骧、季隆德等知道胡灿是老羞成怒,拿自己人示威。遂各摆手中刀,从四外往这排茅屋圈来。魏振邦见胡灿两次失利,也不好再袖手,举金背砍山刀向胡舵主道:“我们不进则退,胡老师还不搜敌等什么?” 魏振邦这种话说得也非常苛刻,可是胡灿竟还不出价来,自己腾身跃上了这农民住房的短垣。那魏振邦却从西边圈过来,那萧俊却从东北圈过来。胡灿是自己硬往正西的屋顶上纵过来。脚下才点稳了檐口,蓦地从后坡涌起一条黑影,竟从胡灿的头顶飞纵过去,往短垣上一落,金鸡独立式在短墙上一站,喝叱道:“无耻的匪徒,还不过来领死?你们一再的相逼,怨不得我兄弟无礼了。”胡灿不禁又一惊!这次回身再查看时,这次这个夜行人竟不用隐藏,屹立不动。胡灿恨声说道:“隐隐藏藏,真乃匹夫之辈!今晚不叫你尝尝胡舵主的刀法,你也不知你胡舵主的厉害。”说到这里立刻一飘身落在院内。 胡灿不敢径从屋面上纵身,屋顶上已被雨淋透,恐怕用力太猛,把屋顶给踩塌,所以先往院中一落。再想腾身,就在脚下一找地面,将要腾身跃起的当儿,猛听得那土屋中的窗子那儿,一声暴响。里面有人喊了声:“臭贼,你往哪跑。”咻的!黑呼呼一物打来。这种笨家子手底下哪有什么准?胡灿略一个侧身,打出的东西喀嚓的落在地上。可是胡灿就是躲开,万没想到这农户从窗里打出来的,是一只尿壶。里面满满一壶尿,往地上一落,砰的一声,尿壶粉碎,溅了胡灿头上全是尿。胡灿忙啐了一口道:“好丧气!”一回头向窗口骂道:“匹夫!你是找死!二太爷本没想会你们这种蠢牛,好!你等着,回头我定结果你的性命。”这时短墙上人哈哈大笑。屋中的农夫更是胆子大,把胡灿认作了毛贼,侉声侉气的喝叱道:“臭毛贼,你敢发威!俺老子要不给你个厉害,你也不知是谁。俺说老何、小三子,抄家伙捉臭贼呀!”这小子这一嗓子还是真够瞧的,附近全听见。院里东小屋、隔墙的农夫全接了声。这一来真要把胡灿给气死,心想:这小子真可恨,先把他结果了。 墙头上的人一见匪首真要动这农民,遂厉声说道:“嘿!身为凤尾帮的舵主,竟与一个无知农民一般见识。你自找难看!来来来,这里不是动手的地方,咱们到外面去较量。”这人说罢翻下了短垣,竟奔西南。 那萧俊、马龙骧等,全听见敌人答了话,更因行迹过露,把这里一班愚蠢的农民全惊动。这种浑浊孟浪的农民,更是天不怕地不怕,真等他们出来,虽没什么要紧,却有些碍手碍脚。这时见那条黑影奔了西南,正合大家心意。那胡舵主因为劲敌已经叫阵,只得便宜了这屋内的农民,遂飞身蹿上短墙,向匪党们说声:“追!别叫他们走脱了。”这五名匪徒,各自施展开夜行术的功夫,一个跟一个后纵,如飞的赶了下来。走出不远,这一带已没有人家,只有一片很大的宦家茔,挡住道路。四周全是古老的苍松翠柏,四尺多高的花墙子,敌人的身形隐入这段花墙之内。 胡灿见这座茔地倒是荒僻的所在,正是很好一个动手的地方。向魏振邦道:“魏舵主,你我由正门而入,叫他们从花墙进去。你我先行一步,免得敌人暗算。”转到了茔地的正门前,见这茔地的正门十分高大,上文有白底黑字横额。昏夜看不出上面的字迹,两扇木栅栏门足有八尺多高。胡灿和魏振帮飞身蹿上了门头,往里面仔细打量。里面杉松夹道,沿着道边一对对石人石马,在这种昏夜里远远看去,颇有些心悸。这时不仅胡灿有些迟疑不敢贸然下去,就连那魏振邦也有些怀疑,恐怕敌人暗算不易闪避。两人这一停身在上面,突听得对面数丈外一个翁仲后面,发出一声阴森森的冷笑。胡灿二人一机灵,倏见黑影晃动,从翁仲后蹿出一人,在那松杉道的甬路上一站,一声狂笑道:“二位怎么这么客气,难道还怕这里鬼主人不招待么?来吧!我已经替你们通禀过了,众位请吧!难道还等全副执事么!再要迟疑,我可失陪了。” 胡、魏两人被敌人这一奚落,好生难堪。魏振邦怒叱道:“匹夫少要卖狂,这就送你进坟。”说罢一纵身蹿到甬路上,胡灿也飘身而下。那人却翻身顺着甬路往里如飞而去。胡、魏二匪跟踪去追,撮唇又响了声胡哨。那萧俊、马龙骧、季隆德也是在花墙了一带伺机而入,此时听见了胡、魏两舵主的招呼,各自摆兵刃进了这宦家的茔。先前本打算从旁接应,此时见这茔地里过于阴森,遂也扑奔了当中这条道往里趟进来。胡灿和魏振邦两人在头里紧跟踪追赶前面的夜行人。 这趟道是既平坦,又没有泥泞。因为茔地内全用细砂石平铺,在这雨后,更显得好走。这座茔地,占地颇广。这条甬路足有一箭地长,前面又现一座石牌坊,前面那人穿着石坊过去。好在虽是阴森黑暗,可是一片坦平的道路。走到了石坊内,地势陡然展开,迎面上是一座石祭台,那座石祭台后便是这茔地内的坟墓。不料那人竟端坐在祭台上,纹丝不动。凤尾帮这位刑堂下舵主胡灿和掌票布的魏振邦,全是久闯江湖的绿林道,对于敌人这么视同儿戏实是头一回遇上,反惊讶得却步不前。当时两舵主各用掌中刀封住门户,胡灿首先厉声喝叱道:“喂!对面可是淮上鹰爪王老儿么?你既是执掌淮阳派的门户,就应该光明磊落,想不到竟这么以暗箭伤人,成了戏侮。这种狐鼠行为,就让你家舵主着你的道儿,也不甘心。” 祭台上的那人哈哈一声狂笑道:“我说你们这群不讲理的东西!你们是只看见人家黑,看不见自己黑;你们不说自己无能,给凤尾帮丢人现眼,反责人暗算。可叹你们这么些人,全是有眼无珠,形同盲瞽。淮上大侠岂屑和你们这班鼠窃狗偷、下五门的贼人一般见识?你们帮主既有心和我们淮阳派清算两家积年的冤仇,就该从西岳插箭留柬之后,静待我们践约赴会,偏要掳劫我们两个门徒,作出这种卑鄙的行为。连番警戒了你们,尚不知敛迹,反倒施展不齿于江湖的下五门行为,用蒙汗药想把我们一网打尽。只是你们这种卑劣的手段,岂能搪得过淮阳派掌门人的眼去?事机败露,就该及早收篷转舵。我老头子纵火烧船,就是告诉你们,趁早离开此地,你们绝不是敌手,两家的事还得由两家首领解决。只是你们这班恬不知耻的匪徒,竟至不到一败涂地扫尽凤尾帮的面皮不止,我老头子不得不来打发你们了。来来来,你们哪个不怕死的自管前来。” 胡灿和魏振邦两人被对面人这番奚落得十分难堪,只得忝颜喝叱道:“你是一派胡言!你家舵主会的是淮阳派领袖鹰爪王老儿,你家舵主刀下不死无名之辈,你既是淮阳派中人,报上万儿来!”那人呵呵冷笑道:“你不认识我老头子么?我就是乾山归云堡续命神医万柳堂。我能救人,也会害人;我续病人的命,要你们的命。告诉明白你了,你至死也落个明白鬼了。” 魏振邦一听是乾山万柳堂,知道这人十分难惹,可是看他赤手空拳没拿兵刃,自己觉着先占着便宜。那胡灿也是看出凭自己掌中刀足可应付。这时方要答话,魏振邦心想明明淮阳派领袖鹰爪王已然亲自挑战,这时忽然隐去,少时不会不来。万柳堂虽是难惹,总比掌门人差一点,我不趁这时动手,真等到鹰爪王到了更难应付了。想到这里不待胡灿舵主发话,一摆掌中刀厉声喝叱道:“万柳堂,你少要发狂,你魏老师打发你回去。” 话声未落.往前一纵身,已离那祭台不过四、五尺远,看见这位续命神医万柳堂,身形没见作势,自己腾身跃起,到了面前。魏振邦金背砍山刀,一照面就是“丹风朝阳”,照面门便劈。万柳堂一晃头,让过刀头,右掌往外一递“仙人指”,照魏振邦的华盖穴便点。魏振邦刀已劈空,左肩头往后一甩,掌中刀借势斜着往左一带,口中“嘿”的一声。刀风迅疾,往万柳堂的左肋砍来。万柳堂右掌变式往外一穿,身随掌走,快似飘风,已纵出六、七尺去。魏振邦左脚往外一换步,左掌一压刀背,嗖的跟踪追到。右脚一着地,离着万柳堂三尺左右,身躯往前一探“苍龙入海”,金背砍山刀向万柳堂下盘点来。万柳堂“倒踩七星步”身形展动,到了魏振邦的右侧,口中喝了声:“打!”魏振邦觉得右耳后的风声已到,忙一提刀钻,“犀牛望月”,金背刀是正削敌人的掌势。哪知敌人是虚实莫测,左掌往回一撤,右掌骈食中二指照自己已然露空的右肋“太乙穴”点来,眼看已经点上。魏振邦拼命的往后一转身,右肋闪开,左臂可闪不开,被万柳堂在“曲池穴”扫了一下。仗着没打入穴道,就这么这条左臂又疼又麻,往外一纵身,蹿出丈余远来。可是魏振邦不肯就这么认输。 万柳堂见他身形纵出,并没说服输的话,冷笑一声道:“好不要脸的东西,我要治不好你们这不要脸的病,我枉称神医。”脚尖一点地,飞身纵了过来。身形往下一落,才待往外递掌猛听背后喝声:“少说便宜话吧!”随着话声,背后金刃劈风之声已到。万柳堂立刻左臂往外一穿,“玉蟒翻身”、“金豹露爪”,反往来人的左肋下击去。暗袭过来的正是那胡舵主。因见魏振邦动手数合,已败了下风,自己遂一展劈水电光刀,猛扑过来,照着万柳堂脊背就扎。万柳堂的身手矫捷,一翻身,胡灿的刀就扎空了,反被敌人的掌袭过来。这一来赶紧的左脚往前往右一滑,身势斜往后一拧,左臂往外一探,劈水电光刀“大鹏展翅”斜往后一展,刀锋向万柳堂的右胯削来。续命神医万柳堂笑骂道:“今夜要不收拾倒了你们这群毛贼,你们也不知乾山万柳堂老头子的厉害!”身随刀转。万柳堂让过刀头,身形反往里进,左掌往胡灿的脉门上一点,胡灿一撤刀,右手骈食中二指,向胡灿的右乳根“地穴”点来。胡舵主往起一长身,掌中刀“关平献印”往上一封。那魏振邦此时已经缓过势来,觉得右臂并不甚重,遂二次腾身飞纵过来,抡金背砍山刀前后夹攻。要论胡舵主和魏振邦两人武功实非弱者,无奈今日遇上这位名震江湖的续命神医万柳堂,未免就相形见绌了。可是这时两匪首全是存着与万柳堂一拼生死之心。一柄劈水电光刀,一柄金背砍山刀;胡灿施展的是抹眉刀法,魏振邦却是五虎断门刀。这两柄刀上下翻飞,劈、剁、扎、拿、压、展、抹、砍、钩、滑,一招深似一招,一式紧似一式。这位乾山续命神医万柳堂施展开淮阳派空手入白刃的功夫,施展的是短打七十二式中的三十六式进手的招术,搂、打、腾、封、踢、弹、扫,变化无穷,虚实莫测。手、眼、身、法、步,腕、胯、肘、膝、肩,疾徐进退,刁拿锁扣。体似飘风,忽隐忽现,忽进忽退。就凭这两柄刀,依然占不了上风。 这时那小张良萧俊、沙河舵主马龙骧、季隆德,全在杉松后隐身查看,见胡、魏两家舵主全有些不易取胜的情形。小张良萧俊向马龙骧,季隆德道:“二位老师,怎么样?”马龙骧和季隆德全摇头,因为全看出不是淮阳派的敌手。季隆德是总舵上的人,尚敢说话,遂低声说道:“恐怕不是万老儿的敌手。”小张良萧俊道:“我们上吧!索性给他们以多为胜。这里好在只我们五个,有什么说的?”这位季舵主道:“我们可别落个劳而无功,胡老师历来是不容人的。”小张良萧俊道:“季老师,你别呆了,我们现在上去接应,绝落不了包涵。要是从他们二位那儿跟人家单打独斗,我们一定得听招呼。现在胡、魏二老师已经是双战敌人,还说什么规矩不规矩,我们上吧!” 小张良萧俊立刻一顺轧把翘尖刀,飞身纵出树后。马龙骧一摆折铁雁翎刀,季舵主一摆厚背鬼头刀,嗖嗖的跟踪蹿到林外。小张良萧俊高声喝道:“二位老师,把这姓万的老兄交给我们收拾吧!”萧俊这话不过是遮遮门面而已。这三个匪徒遂各自摆动掌中刀,把续命神医万柳堂团团围住。这五个匪徒五把刀施展开,刀风劲疾;万柳堂身形展动,蹿纵跳跃,闪展腾挪。虽说是双拳难敌四手,好汉架不住人多,只是这五个一齐动手,反有些碍脚。又在昏夜,时时得留神,怕碰到自己人。就在缠战不休之时,突然间四、五丈外松顶子上一声长啸,震得林木箫箫,随听高声喝叱道:“你们有多少狐群狗党?竟敢以多为胜,老夫来拾取你们这群猴儿崽于。”喊声未歇,唰啦的树子上一响,疾如鹰隼,从上飞坠下一人。落地时只看见一团黑影,这么高下来竟没有多大声息。群贼一惊,那季隆德略一失神,被续命神医万柳堂一掌切中脉门,厚背鬼头刀呛啷的甩出丈余远,撞在一个白石翁仲上。季隆德往外一纵身,脚未着稳定,耳中听得一声轻叱:“鼠辈,你往哪走?”自己就觉着脚上被人一拨,噗通的倒在地上。就觉被人提起如同小鸡子似的,听得提自己这人喝了一声:“接着!”咻的被抛出去。本是倒在地上的,这一被人抛出去,竟立起来。噗的被人拦腰一截,耳中听得粗声粗气的喝了声:“小子,你先睡一觉,省得你母亲打你。”自己竟被人倒绑二臂,扔在地上,连使这两下的人全没看清楚。季隆德虽没受伤,可比受伤还难受。这幸而没有本帮部下的弟兄在场,真要叫人看见受这么大羞辱,还有何面再在凤尾帮立足。就在季隆德被擒下,树上下来的人,突的喝道:“不要命的匪帮,暂时停手。万师弟手下留情,我向他们说两句话。”续命神医万柳堂动手间答了“遵命”二字,往外一纵身双臂一抖,用燕子飞云纵的轻功,从四匪的头上蹿过来,往鹰爪王身旁一站。胡灿等在惊惶中也各往后一撤,各用刀封住了门户,向这边查看。 这时雨停住了,乌云初退,星斗齐现,一钩斜月在流云间时隐时现,比较方才可以略辨稍远的景物。见丈余外巍然站定一个瘦老头儿,形神潇洒威凛逼人,左手倒背着,右手拈着颔下的短髯。马龙骧小声说道:“老师们,这就是淮阳派掌门人鹰爪王。”胡灿、魏振邦等,因为连他师弟都敌不过,已存戒心,不象先前那么张狂。鹰爪王这边发话道:“你们哪个是首领?” 胡灿只好硬着头皮道:“我胡灿等侯你多时了。王道隆,你不过是淮上清风堡绿竹塘一个插竿立场子的一个武师,竟自一再和我们凤尾帮为仇。你可知道江湖道上,哪个敢和我凤尾帮的弟兄为难?仇视我凤尾帮的有几个得了善终的?依胡某良言相劝,你乖乖的随我胡灿到我们总舵上,向我们龙头帮主解释前嫌,两家从此盲归于好,各不相犯。你若是恃强自大,你淮阳派休想再在江湖立足。”鹰爪王冷笑一声道:“胡灿,你倒会说风流话。你们错认了王某!我王道隆自掌淮阳派门户以来,只知秉我派门规,行道江湖,锄强诛恶,济困扶危。我王道隆个人与凤尾帮结怨,是江湖的英雄,就该与我王道隆一人算账,却用卑劣行为,掳却我们的门徒。我王道隆焉能与你们善罢干休?我这才决意到十二连环坞登门问罪。不料你们一干党羽,一路与我为难,屡施暗算,王某才略施薄惩。想你们既全是江湖道上人,就该知难而退。可是竟恬不知耻一味胡缠。我王道隆不愿与你们这班无知人一般见识,次次掌下留情,反倒引得你们这班鼠辈认为我可扰。侯家店竟用起下五门绿林的把戏。可怜凤尾帮的威名,被你们这群匹夫断送个净尽!胡灿,你不必再发昏。就凭你们这点本领,实非老夫的敌手。老夫也不赶尽杀绝,放你们各逃活命。回去报与你们龙头帮主,叫他尽管把刀山沸锅摆好了,我王道隆定要跟他一决存亡。我们两个门徒倘有毫发之伤,定把十二连环坞踏为平地。言尽于此,愿意踉我王道隆再过招,那更是好办的事。来来来,你们也尝尝老夫这双肉掌的厉害。” 那边魏振邦却怒喝道:“鹰爪王,你有什么本事,说这种狂言大话?我魏振邦就有点不服,咱们倒得较量较量。”说到这,摆刀过来就要动手。 鹰爪王冷笑一声道:“什么?你要与老夫动手?就凭你那本领,差的多吧?你先等等!”说到这一转身,身旁数步就是一座白石的翁仲,鹰爪王转到这翁仲的后面,右手往石人的颈上一掐,左手往石人的下面一托,喝了声:“起!”竟把这五、六百斤的白石人举起。疾行了数步,到了原站的地方,猛然往下一送;喝了声:“接着!”咻的这个石人飞出来有丈余,轰的声!将地砸一个深坑,仍然立在地上。 这一来把胡灿和魏振邦吓得胆颤心惊。哪料到竟有这种神力?立刻由胡灿说道:“王道隆,今夜我们算栽在你手内,我们在十二连环坞等你。”说到这,翻身就要逃走。鹰爪王哈哈一笑道:“你们只要知道老夫的厉害就是了。你先不要忙,老夫既说容你走,就不会反复。这里还有你们两个同党,难道你还想叫我们送到连环坞吗?老夫先走一步,寄语你们帮主,王某多则半月,少则十天,必到连环坞领教。”说到这,回身向万柳堂一点手道:“师弟,我们与凤尾帮领袖天南逸叟武维扬相见有日,不必与他们一般见识了。”一边说着,师兄弟两人走到林边,从那松杉夹道的甬路上,从容走去。 这里胡舵主是羞愧满面的向魏振邦看了看,一语不发的向树下走来。到了树根下,只见季隆德倒剪着双臂俯伏在地上。那萧俊和马龙骧忙给扶起来,把绑绳给解开。季隆德长叹一声,抬头看了看胡灿和魏振邦等,愤然说道:“我们这个跟头栽的可够瞧的,有何面目再在凤尾帮立足?我们无论如何也得一洗此辱。我想从此埋名隐姓,奔走天涯,重学技艺,再练功夫;不把鹰爪王扳倒了,绝不再见江湖同道。” 魏振邦道:“季舵主,不是我们没有志气,不知羞耻。此番惨败,我们也算不度德不量力。淮阳派在大江南北武林中很可以称雄一时,更加这几年更是迭出名手。鹰爪王有四十年武功锻炼,实非易与者。这次我们折在他手内,虽是难堪,好在我们全有总舵帮主命令,随地遇上,可凭个人本领跟他较量;如非敌手,即诱他到十二连环坞。我们虽败尚有交代,好在他已答应到十二连环坞践约赴会。我们连夜赶回总舵,走在他头里,禀报帮主,稍掩我们败绩之羞。我还可乘机设法暗中报今夜之仇。好在今夜只我们自己弟兄,没有舵下的弟子们,总算好的多,不致传布的到处皆知。季舵主你想是不是?”季隆德点头道;“好吧!就依魏老师之言。我们无论如何,早早赶回总舵,别走在他的后头。” 萧俊道:“季老师放心,我们总舵不是明窑,他们未必就那么容易找到。”萧俊的话说到这,突听得离开立身五步外树上发出吭吭的声音,群匪愕然惊顾。魏振邦向那边喝道:“什么人?”只是任凭怎么喝问,依然听不见回答。魏振邦、萧俊、马龙骧各摆刀纵身扑过去。季隆德乘这时把自己被万柳堂打落的金背砍山刀拾起,胡灿也提刀蹿过来,围着上面发声的树向下查看。连声喝问了两次,这才听出树上是有被捆绑塞住口的人。 小张良萧俊向胡灿道:“胡老师,方才鹰爪王分明说是有我们帮中两人,一位是季老师,这必是另外一人了。只不知这又是何人?待徒弟上去看看就明白了。”胡舵主因为萧俊的轻功很有独到处,遂点头答应道:“你要小心,不可大意。”萧俊答应了声,立刻把轧把翘尖刀往背后一插,略一查看,一纵身嗖的腾身蹿上了树身,捋住了树杆,唰唰的眨眼间猱升到树顶子。这才看出是-人,手足全被绑着,横搭在一个大树枝上,只-要折转身,就得掉下去。萧俊暗骂敌人这手真够刻毒的。只是这人是脸冲下,这时依然看不出他是何人。 萧俊试了试这人倚身的树枝子,尚属坚牢,不致压折了。遂凑到这人身旁,自己也跨坐在树枝子上,一拍这人的脊背,招呼道:“千万不要动,我萧俊来救你。”说完,赶紧伸手向他口中掏,果然塞着一团布,遂把塞口的布掏出来。这人的口内被布团挡得一时恢复不过来,呕吐了半晌,哎哟了一声,才颤声说道:“萧舵主,你快救我,我可支持不住了,我腰全折了。” 小张良萧俊道:“哦!你是宋二么?你不要慌,我这就把你带下树去。”随即一手抓住了宋二的肩头,回手拿刀,把绑绳全给挑了。仍把轧把翘尖刀插在背后,自己把牢了树干,随即左臂单臂用力,把宋二提得坐在了树干上,宋二这才把惊魂稍定。萧俊向下面胡灿等说,被绑的是侯家店埋桩的宋二,胡舵主等听了更加了一番惭愧。这次饶没动成人家,反倒弄得全落在人家手里。 这时萧俊容宋二活了活四肢,把他搁在背上,挺身立起,从树上招呼了一声,纵身跃下来。仗着地上有魏振邦等接应了一下,安然落地。 胡灿问起宋二如何被擒,宋二说道:“自从奉命到店中查看,因为自己没有什么真功夫,到了店外,费了很大事,才爬上矮墙。哪知没容自己下墙,被人拦腰抓住,提到屋中,正是那鹰爪王老儿。又被他屋中那个黑小子给捆上,连嘴全给堵上。跟着鹰爪王老儿,更叫他徒弟们把包裹收拾起,连我一起扛着到了柜房。鹰爪王老儿进了柜房,不知鼓捣了会子什么,我只听到噗噗的似喷了几口水,大约是把中蒙药的人救醒。鹰爪王老儿匆匆出来却把我往他肋下一夹,我已疼昏了。直到耳中听得似乎警告我,把我搁在树枝子上略示惩罚。少时自有人来救我,如若挣扎,是非摔死不可,那算我自己找死。我被树枝子垫的胸骨全要折了,几次想索性摔死,省得象挨剐似的,更难受。幸而老师们前来救我。再要是没有人救我,我也就支持不住了。”当时宋二说完经过的情形,胡灿在鼻孔哼了一声道:“这总算祖师爷嘉惠你,没把命白送了,将来还可以给你们马舵主出力,这很难为你了。”沙河舵主马龙骧在旁听着,羞愤难堪恨不得一刀把宋二结果了,免得尽自受人奚落。不过自己哪敢那么负气?那-来当时准得和胡灿翻了脸,只得忍气吞声向宋二喝叱道:“滚到一边去吧!这次完全坏在称一人身上。” 那宋二垂头丧气躲向一旁。还是季隆德恐怕自己人再起冲突,遂向胡灿、魏振邦道:“事已过去,谁也别埋怨了。天已放晴,再说现在已五更左右,我们赶紧回船吧!”这一班匪党回转水面,马龙骧带宋二回转沙河舵,胡灿等也连夜赶回十二连环坞。鹰爪王和师弟续命神医万柳堂,这一与他们乾河甸结怨,后来三闯十二连环坞,险些为这班阴险匪徒所害。这是后话不提。 且说鹰爪王这次正如宋二所说,已预备好不再回侯家店。因为在半途邀劫匪帮,暗中戏弄胡灿等时,即与万柳堂议定,行藏已露,店家尚未缓过来,天明后恐怕多找麻烦。万柳堂遂请师兄回店料理完,在这宦家墓地聚会。鹰爪王遂到店中把匪党宋二拿获,到柜房留了一纸柬帖说明,店伙宋二实属匪党,已由自己带走处治,把店饭钱也给留下。这才来到宦家墓地,用大力抛石震吓匪党,遂带着司徒谦、左恒离开乾河甸。等到天明,师徒四人已走出二十余里,到了漕河湾六里堡。红日东升,天气颇为晴朗。师徒四人本打算找个饭馆子打过早尖,跟着雇脚程往下赶。哪知进了六里堡,走没几步,万柳堂用肘-碰师兄鹰爪王,低声道:“师兄,你看侠尼许在这店里了?”鹰爪王顺着万柳堂注目处一瞥,见街东的店门旁砖墙檐口下,用化石画着篆书的“云”字。鹰爪王点点头道:“不错,是庵主的暗记。不过已经走了,奔西南下去了。”万柳堂再仔细看时,果然末尾-笔,甩出去,方向是指西南。不过微留一点痕迹,不细看不易看出来。万柳堂笑道:“师兄的目力比小弟更强了,师兄,咱们还进去问问是什么时候走的么?” 鹰爪王点点头道:“我们在这店里打尖也一样,就势问一问,万一给我们留下信息也未可知。”司徒谦和左恒也全愿意到店中去打尖,比较饭馆子里方便的多。这师徒四人遂奔店门,只见店门上横匾是福茂客栈。师徒四人遂步入店中,叫店伙给开问宽大的房间。净面吃茶后,忙叫店家给开上饭来,乘间向店伙问道:“店中可有出家人住着么?”店伙听了一怔神,随即说道:“哦!二位莫非是王老师、万老师么?”鹰爪王道:“你怎么知道我们的姓氏?”店伙忙答道:“原来你们真是自己人,这位老师傅还没走,我给请过来。”店伙不待鹰爪王等再答话,匆匆走出屋去。 这一来鹰爪王和万柳堂反有些疑惑起来。店门外分明是侠尼留下的暗记,业已离开这六里堡,怎竟会没走?等店伙把侠尼请来更知分晓了。哪知店伙跟着又自己走进来,向双侠说道:“这位道爷真怪,他说是等着你们二位,哪知一会的工夫走了。爷台们跟他怎么倒认识?……”万柳堂立刻把他的话拦住道:“什么?哪又来的老道?我们问的是位有年岁的师太,你怎么胡给拉拢?”鹰爪王忙说道:“师弟,这位道爷跟咱们一定认识,要不然店伙哪会知道你我的姓氏?”说到这扭头复向店伙问道:“有一位师太带着四个女弟子,可是住在你们这里么?”店伙道:“有倒是有,不过昨天就走了。这真是怪事,你们二位找那师太,那位师太可没提到你们二位,你们不找那位道爷,道爷可说的清清楚整,跟你们二位有约会。这可怪了!” 万柳堂目光一瞬鹰爪王,向店伙说道:“店家!你不用大惊小怪,我们是进香还愿的。立下心愿,逢山拜山,遇庙拜庙,出家人认识的多了,也许我们记错了。你说的这位道爷可是卧牛山白云观的陈道爷么?”店伙摇着头道:“不是!爷台您这一提不认识,我才敢说。不是我们当伙计的势利眼,眼皮子薄。这位道爷自己就说没有庙,说好听些是云游四方,其实就是化小缘的穷老道。这位道爷,从头上到脚下全给剥了值不了一两银子,就是还有一口宝剑,还值个三两五两的。要没有那口剑,我们真不敢叫他进店,吃完了一个没钱,我们还可以留他的剑。他是天刚亮就来的,连吃连喝,整在这闹了一早晨。我才问柜上,也就是你们几位来时才走的。看不出他还是真有钱,该着一两六钱银子,竟留给柜上二两多的一块银子走的,你说这位道爷邪门不邪门?” 鹰爪王向万柳堂道:“哦!连昨天的事也全是他了?”说了这句,复向店伙道:“这位道爷有多少年龄?”店伙道:“看情形也有六十上下了。那么瘦长的身材,可真结实,真精神。饭量真吓人,那么个瘦老道,连酒带菜比两三个年轻的还吃得多。”万柳堂道:“他既是不欠店钱不欠饭钱,你去吧!这倒是我们疏忽了,我们跟这道爷实在认识,实是定了约会我们给忘的。没有事了,你去照顾别的客人去吧!” 店伙转身出去,这里万柳堂向师兄道:“这么看来,这位羽士颇象泰山留仙观前辈铁蓑道人了。”鹰爪王道:“不错,准是他老人家。从泰山雨地里起,暗中屡次示警,以及店中暗示我们趋避,定是这位老前辈了。”续命神医万柳堂道:“这位老师傅这些年来,依然还是这么游戏三昧,不减当年豪兴。师兄,我们别再耽搁,赶紧赶到淮上清风堡绿竹塘,别叫老前辈们尽自等我们。”鹰爪王点头称是,并且已知道侠尼慈云庵主,已经头里走下去,也可比自己早到淮上。双侠遂在店中打过尖之后,立刻起身。 这次是强敌已退,一路上只有尽力的访寻两爱徒的行踪,只是匪党们行踪飘忽,竟无法追缉。万柳堂与鹰瓜王十分懊丧,赶到入了皖境,才得着一点线索。华云峰和凤梅并没遭受意外,只是要想得确实的踪迹,依然是不容易得手。掳两爱徒的帮匪,十分机警,行踪不定,沿途上布了多处疑阵;若是稍弱一些的对手,定要被匪党诱入歧途。 这日到了安徽境内,才入蒙城县境,忽的在店中又发现了侠尼慈云庵主留的暗记。双侠准知侠尼定已到了清风堡绿竹塘,不料在店中竟又接到了铁蓑道人一纸柬帖,上面写着:“字谕淮上双侠,速回绿竹塘,集全力入十二连环坞,营救云峰、凤梅,风闻河南境内败于汝等手内之匪党,相继入十二连环坞,欲用阴谋报复。慎之!慎之!”鹰爪王与万柳堂接到这纸柬帖,知道这位老前辈一路未离自己左右,这师兄弟越加折服铁蓑道人。鹰爪王遂和万柳堂赶紧起身,离了蒙城,渡潇河,从荆山县北,穿着怀远,过蚌埠,直趋淮上。这一带行程很是难走,沿途上步步阻滞,不是发捻盘据着,就是官军扎营。仗着这师徒四人不畏险阻,到了淮上,一入清风堡、绿竹塘,早有乡勇飞报公所。鹰爪王和万柳堂走过护庄河,守堡门的乡勇全肃立在两旁迎接堡主。万柳堂见这清风堡比当年自己在这时整理的越加完善。这绿竹塘和清风堡本是两个村庄,合到一处。绿竹塘有数百亩竹塘,盛产着绿竹。这里虽没有土围子,可用碗口粗的巨竹来筑的围子,有两座堡门。沿着竹围子有四座刁斗,十二处更楼,围着清风堡绿竹塘全有护庄河。引淮水进来,既科防守,更宜灌溉。所以这一带十一处村镇全是十分富庶。这一闹乱,这清风堡更成了安乐之乡。 万柳堂一路往里走着,十分赞叹,师兄不仅武功精湛,胸中的谋略更是不凡。自己在清风堡绿竹塘时,是承平之时,显不出怎样来,这一经反乱,遂变了一番气象。自己乾山归云堡建筑的就足以独霸江湖,可是要跟师兄这里比起来,实有小巫大巫之比了。往前走了有半里多地,远远的绿竹塘在望。一片清翠的竹林,当中一条平坦的道路,宽有一丈五六,两旁的竹林对峙,如一条长巷。人走在里头,发眉皆碧,如入画图。才走不远,沿途两旁竹林中,连番出现守望的乡勇,向双侠行礼。跟着从里面飞跑出四名庄丁,近前行礼,随把司徒谦、左恒的包裹,全接过去,替这两位少侠拿着,在头里引路。这条竹巷并不是直路,左弯右转,几次转折,已令人把方向迷了。直到眼前忽的豁然开朗,这才是乡公所的所在。里面地势特别的宽阔整齐,乡公所前是一片平坦的草坪,植着些山花,灿烂如锦。草坪后是一带竹栏杆,当中的门洞开着;门左右站着两名壮丁,竹栏墙内,也是花草繁茂。这时从门里拥出一队人来,有十几位,齐向前迎接。双侠见除了本堡的人,接侠义帖的已到了七位。 这班人除向掌门老师鹰爪王拜见,又全向万柳堂行礼。鹰爪王道:“我们全是自己人,到里面再行礼吧!”众人一同走进乡公所客厅,这里代掌清风堡堡主的徐道和,向鹰爪王道:“师兄,在乾山归云堡传的侠义柬,我们计算着,最晚昨天可以赶回。我们昨夜直候了一夜,叫我等好生担心。师兄今日再不回来,我们就要整队出发,按站迎上去了。路上敢是发生阻碍了么?”鹰爪王道:“有累师弟挂怀,凤尾帮的匪党,已挑了明帘和我们较量上。少时再当详告吧!” 这时接侠义柬到的,计有中州剑客钟岩、冀北武师韦寿民、金让、鲁南老镖师侯泰、济水三杰冯毓文、冯毓秀及嵩山金刀叟邱铭,重新向鹰爪王和乾山万柳堂叙礼。大家对于淮阳派掳劫两门徒的事,也有知道的,也有知之不详的,全要请示。这时那代理堡主的徐道和令庄丁挨次献过茶,这才向鹰爪王问道:“师兄不是说与西岳派侠尼慈云庵主一路同来么?怎么这位老师现在还未到?”鹰爪王道:“按行程说,庵主应该早到一天才是。万师弟,庵主莫非中途又生事故了?” 万柳堂道:“以庵主掌中一口镇海伏波剑、十二颗沙门七宝珠,江湖上敢妄与为敌的不易讨了好去。这倒不妨事,我看庵主未必是中途遇阻,只怕是另有所图了。”鹰爪王也点头称是,跟着十一乡绅父老全听得堡主已经回来,众望所归,全纷纷来看望。 鹰爪王接待了一阵,把乡庄会的事分向各父老问了问,自己对于淮阳派与凤尾帮结怨的事,并不向父老们细谈,把一班父老全应酬走了。徐道和已经预备一桌丰盛的酒席,为鹰瓜王、万柳堂接风洗尘。席上鹰爪王向大家把凤尾帮结怨的事,从头至尾向大家说了一番。大家听了俱是义愤填胸,愿与凤尾帮一决存亡。

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