大唐双龙传 第二十卷 第十天问 龙泉上海西路哈

作者:我与名家

龙泉上京是大草原东北最具规模的城市,南傍镜泊湖,城环长白山余脉,三面临水,建于一块开阔的冲积平原上,土地肥沃,以农业为主,畜牧为副,所产响水稻,名闻大草原,被视为米中极品。另一特色是城内流的全是温泉水,故遍布石砌水渠,水清量大,无论洗灌戏水,均温热怡人,情趣盎然。龙泉只有长安四分之一大小,亦分外城、内城和宫城三重,四面开十门,南北各三、东西各二,中央大街把城市分作左右两半,当然亦唤作朱雀大街,直通内外城的正南门。另外尚有四条主街,纵横交错,配上其它次要道路,像长安般把城内民房划分作大小坊里。内城位于北部正中处,周围九里,宫城处内重。城东是禁苑所在,内设池塘、小桥、假山、亭榭,景致极美。龙泉城的城防虽远及不上长安的规模,城高亦达五丈,以玄武岩筑成,非常坚固,配合宏伟的箭楼,对付以骑兵为主的各族敌人,已是有坚可守。宫城有五重殿阁,主宫亦称太极,各殿间有游廊相通,为拜紫亭治事所在。在南门外有座石灯塔,以十二节经过雕凿的玄武岩迭筑,古朴浑重。每到晚上,有专人点燃塔顶的火炬,光耀高丈,成为龙泉的标志和象征。龙泉城的平民从服装、习俗、文字、文化、制度均与长安如出一辄,置身其中,几疑是回到中土关中的长安。由于七天后就是举行立国大典的时刻,各方使节来贺,靺鞨族中支持拜紫亭的更是络绎于途,所以盛况空前,朱雀大街比长安的更为热闹。城防大大加强,一队队披甲带盔的渤海军,四处巡逻,以防有人扰乱安宁。在别勒古纳台一个叫术文的族人照应下,三人扮作室韦来的马贩子,缴税入城,住入城西一座四合院内,院中有个温泉池,三人当然不会客气,安顿好马儿,又遣术文去为他们打探消息,就那么脱得赤条条的去浸温泉水。热气腾升,星光满空下,寇仲叹道:"塞外竟有如此好处所,待会定要一尝响水稻的滋味。"接着好奇问道:"稻米就是稻米,为何会被称为响水,难道掉进水里会发响?"跋锋寒哑然失笑道:"所谓响水,是因为稻田下为玄武岩凝成的石板,板上是腐植质的肥沃泥土,石板间隙间泉水作响,水温较高,自然灌溉,得尽地利,故米质特别,并以响水为名,少帅清楚了吗?"寇仲露出个原来如此的表情,笑道:"你们说拜紫亭会否穿得像李渊一模一样呢?想想不是很有趣吗?"跋锋寒道:"拜紫亭要学的并非李渊而是曾统一中原的隋文帝杨坚,据说他在杨坚死前数年在长安逗留过一段颇长的日子,那时他年纪尚幼,故深受大隋全盛期气象的影响。要知大隋那年代乃你们中土罕有的盛世,上承汉魏以来优秀的文化传统,又集魏晋南北朝民族大融合的成果,为中外经济文化的中心。试想经过南北朝三百多年的分裂割据,然后重归一统,但这统一后的国家再非以前秦汉般的国家,而是融和入侵各族后的新国度。除非像宋缺般僻处南方,又坚持汉统,否则谁不多少受到影响。"徐子陵道:"锋寒兄对我们中土确非常了解,我心中有个问题,很想向你请教,希望不会冒犯你。"寇仲晒道:"不要说得那么客气严重好吗?大家兄弟有什么不可说的?"跋锋寒叹道:"我猜到子陵想问什么,是否要问我身为突厥人,却不大把突厥放在心上,对吗?"徐子陵点头道:"锋寒兄猜得真准。"跋锋寒双目闪闪生辉,道:"大草原的民族,自古以来即缺乏你们中土文化的向心力和凝聚力,即使出现霸主,以武力征服大片土地,旋又趋于分裂,这是地广人稀和逐水草而居的大草原文化的必然结果。就算入侵中原,终没有能力去统治那么广大和地理形势复杂的土地,最后只能被同化融和。我很多年前已看通此点,所以从没有想过要成什么春秋大业,只想追求个人的自由,探求武道的极峰,国家的观念根本不存在我脑海内。"寇仲恍然道:"这么说拜紫亭正是大草原上最高瞻远瞩的人,龙泉的建立,是要制造一种凝聚力,先统一靺鞨,后统一草原,而学习中土文化是为将来入侵统治中土铺路。这家伙比我想象中的还要厉害。"跋锋寒道:"拜紫亭的路是走对了,不过时机仍未成熟,因突厥仍是极盛之时,卧榻之侧怎容他人酣睡。"徐子陵想起身处的这繁华热闹的奇异城市,即将受到战火的洗礼,偏又晓得无法改变,心中不由涌起伤感的情绪。寇仲兴奋的道:"我们趁这时间好好商量,待会当然是先到假朱雀大街趁热闹,明天则该干什么才好呢?是否该将五采石送给拜紫亭,顺道看那狂僧伏难陀是否长得三头六臂,辩才无碍。"徐子陵道:"五采石一事不宜轻举妄动,否则我们便不用扮作室韦马贩子,我认为应先打听越克蓬他们是否安全抵达,再配合他们进行刺杀狂僧的大计。"跋锋寒道:"只要伏难陀横死,拜紫亭的立国大计必然完蛋。"徐子陵暗忖这正是他能为小长安的无辜百姓稍尽棉力的地方,突利现在是分身不暇,只要拜紫亭立国不成,他哪还有空来管这边的事。可是如果拜紫亭成功立国,加上毕玄的压力,他说不定真会和颉利讲和,那不但拜紫亭大祸临头,中土亦不会有好日子过。寇仲道:"那就留到明天才去想干什么事,希望术文回来后,集齐所有情报,我们看看如何大干一场,闹他拜紫亭一个天翻地覆,取回他骗大小姐的八万张羊皮。"此时术文回来,到池旁向他们报告。这室韦汉是真正的马贩,四十来岁,没有别勒古纳台等蒙人的强悍,长得文文秀秀的,穿汉服,精通汉语,在东北滚打多年,对城内的事了如指掌。术文欣然道:"打听到车师国使节团的下落啦!他们比三位大爷早两个时辰进城,落脚在朱雀大街近内城的外宾馆。"三人知越克蓬安然无恙,立即放下心头大石,无比轻松。术文续道:"没有美艳夫人的任何消息,她一向行踪隐秘,又神通广大,即使身在城内,亦不会有人晓得。"跋锋寒道:"深末桓又如何?"术文双目闪起仇恨的火焰,狠狠道:"尚未有任何发现,只要他们真的敢来,我们必教他们难以活着离开。这对狗男女在颉利撑腰下,近年不住抢掠我们室韦各族的牲畜,奸淫掳劫无所不为,幸好有三位大爷出手义助,今次绝不能放过他们。"徐子陵道:"他们的相貌有没有特征?"术文颓然道:"我所认识的人中,从没有人见过他们的真面目。"跋锋寒叹道:"这是另一批狼盗。"凭他们的实力,要杀深末桓不难,难就难在如何把他辨认出来。寇仲问道:"有没有马吉的消息?"术文道:"马吉住在城外南边镜泊湖旁一组营帐内,有大批武士随身,更得拜紫亭礼待。三位大爷若要对付他,须小心一点。"徐子陵道:"突利有什么动静?"术文对答如流的道:"近日城内盛传突利、阿保甲和铁弗由结成联盟,随时兵临城下。不过大多数人都不认为突利真敢来犯,因为颉利在奔狼原之败后,力图反扑,突利理该无暇分身。"接着又道:"至于中原来的商队共有三支,内情不详,他们均被安排住进外宾馆去。"眼睛露出兴奋神色,续道:"秀芳大家将会在这两天抵达,因为今早拜紫亭派出礼仪司率队往迎,显是收到秀芳大家凤驾的消息。"寇仲颓然滑进温泉水里,心内翻起滔天巨浪,情关难过,尚秀芳是他最想见又最不想见的人,那种矛盾把他的心撕开成血淋淋的两半。术文讶然望向没顶池水内的寇仲。徐子陵道:"不用理他,这里什么地方可吃到最地道的响水稻?"术文道:"我在朱雀大街最著名的稻香馆订下一张台子,为三位大爷洗尘。"跋锋寒道:"术文兄勿要和我们混在一起,因我们树敌极众,随时会与人动手拼命。"术文为难的道:"这个……"徐子陵道:"大家兄弟,何用客气,正事要紧。"术文只好同意。寇仲从温池水中冒出头来,嚷道:"稻香馆这么好的名字,听得我的肚子叭叭作响,嗅完稻香,才再想其它的事吧!"就那么爬上池边去。稻香馆坐无虚席,两层近五十张桌子全是客人。喧闹震天,聚满各族豪士美女,充满异国风情,击桌高歌,猜拳对酒,大有中土之风,却又截然有异。三人坐的是上层临街的桌子,透窗下望,朱雀大街人马往来。要在这么一个城市找寻不知长相如何的深末桓和木玲,确是难若登天。点下菜色,最重要当然是一桶响水稻米饭。寇仲悠然道:"坐在这里,等若坐在长安,如若中土为外族所侵,真正的长安极可能就是现在这情况。"他们仍是室韦人的打扮,披散长发,弄得面容黝黑,满脸须髯,身穿革服,袒臂露胸,腰配蒙兀族的马刀。这种装扮在中土必然惹人注目,在这里却如水乳交融,配合无间。跋锋寒道:"吃饱饭后,我们先去找越克蓬,我要亲自向他道谢。"伙计送上响稻米酒,寇仲急不可待的斟满三杯酒,举杯笑道:"这里用的杯碗盘筷,肯定是从中土运来的,干杯!"三人情兴盎然的碰杯对饮,果然入口清醇香隽,甜不腻口,教他们赞叹不绝。寇仲哈哈笑道:"老跋说得对,大草原果然是个多姿多采的地方,要什么有什么,糟哩!忘记问术文龙泉城最著名的青楼是哪一所,怎能不好好见识一番。"跋锋寒失笑道:"你要见识的不是塞外的青楼,而是各族的战术,这是兵法的修行,回中原后,谁还可作你的对手?"寇仲苦笑道:"我现在才明白为何突厥狼军能以一挡十,那种悍勇和马术我们汉人再学一百世也学不来。我们仗的是人多,你们则是兵精,但若在平野之地开战,就算我们有压倒性的兵力,肯定必败无疑。"跋锋寒晒道:"大家兄弟仍要骗我,照我看你已充分掌握到我们的缺点,更重要是你寇少帅在大草原建立了声威,中土一天有你座镇,包保没有外族敢进犯中原。"寇仲抗议道:"我哪有你说的那么厉害,何况我能否统一中原,仍是茫不可测的事。哈!再来一杯!"徐子陵忽然低声道:"看!是谁来哩!"寇仲朝登楼处瞧去,虎躯一震,愕然道:"我的娘!他们竟真的来到这里。"一老一少两个汉人,正站在那里为没有座位而烦恼,显然是来自平遥日升行的二老板罗意和存义公老板之子欧良材,却不见大道社的人。寇仲忘情地长身而起嚷道:"这边来!有位子!"两人愕然瞧来,认不出是寇仲,只见这室韦大汉"口吐人言",又神态亲热友善,遂朝他们走过去。三人起身施礼,寇仲凑过去道:"罗老板和欧公子,认得我们吗?"罗意和欧良材用神一看,同时色变。徐子陵诚恳的道:"那只是一场误会,我们绝无恶意。"罗意颓然坐下道:"有恶意没有恶意还有什么分别,我们不但丢失货物,更欠下一身钱债,有什么好怕的。"欧良材苦着脸随他坐下,叹一口气,一副穷途末路的样子。三人当然猜到是什么一回事,坐好后,寇仲皱眉道:"你们没有经过山海关吗?我已着人在那里警告你们,千万不要中那骗子管平的奸计。"罗意愕然道:"骗子管平?"欧良材沉声道:"两位究竟是什么人?"跋锋寒代答道:"他们一个是寇仲,另一位则是徐子陵,两位该曾耳闻吧!"罗意和欧良材立时剧震,在中土,一般平民百姓也知寇仲和徐子陵是谁,何况他们这些在江湖行走的商人。跋锋寒续道:"本人是跋锋寒,我这两位兄弟确是对两位一片好意,只要你们把事情经过说出来,我们定会为你们讨回公道。"罗意长长吁出一口气,点头道:"在路上我们断断续续收到三位在赫连堡和奔狼原大败金狼军的消息,令我们大有面子,各族对我们汉人观感更大为改善,只想不到竟是你们。"欧良材疑惑的打量三人,道:"你们!嘿!为什么……"徐子陵道:"我们敌人太多,所以要扮成室韦人。究竟你们有否经山海关出塞?"欧良材点头道:"当然经过山海关,还由塞漠帮的大龙头接待,只是没有人来警告我们。"三人听得面面相觑。塞漠帮的大龙头不就是荆抗吗?难道他才是坏蛋。罗意叹道:"我们在大道社的护送下,一路平安的来到龙泉南的小花河,正松一口气时,忽然营地被数百马贼重重包围,贼首更邀大道社二当家冯跋单打独斗,不到二十招冯跋就受伤落败,我们只好献出财货。"欧良材苦笑道:"祸不单行,我们向这里的外贸司说出经过,希望他们能派兵追回货物,岂知他们不单不理,还迫我们赔双倍订金,把我们几个主事人扣留在这里,太蛮不讲理啦!""砰"!寇仲一掌拍在桌上,惹得附近几桌的人骇然望来。大怒道:"根本是拜紫亭派人劫的,他怎会理会。"罗意和欧良材膛目以对。徐子陵道:"幸好他们还要苛索订金,否则你们肯定性命难保。"跋锋寒耐心的向两人把事情解释一遍,道:"管平现在哪里?"罗意道:"他仍和我们在一起,哼!我还以为他是受害者哩。"徐子陵问道:"他和蔚盛长李公是什么关系?"欧良材皱眉道:"他是蔚盛长新聘的伙计,专责塞外的生意,极得李家宠信,原来是个骗子。若非有他大力为此事奔走,我们绝不会如此轻易与拜紫亭作这么大宗的买卖。"此时饭菜上桌。寇仲着伙计多拿来两副碗筷,笑道:"两位不用心烦,此事包在我们三兄弟身上,吃饱后先去找管平算账,再寻拜紫亭的晦气。"

在金正宗的陪伴下,傅君嫱含怒而至,一副要找寇仲和徐子陵算账的样儿。不过无论是嫣然浅笑,轻颦微锁,又或像这刻的鼓着腮儿,秀眉带煞,他们的小师姨仍是那么洋溢着她那种充满青春清新气息的美丽,仍是那那么动人可爱。跋锋寒道:"我佩服金正宗。"众人明白他的意思,跋锋寒佩服的是金正宗的胆量,要知寇仲一方高手如云,一言不合动起手来,吃亏的必是傅君嫱一方无疑。傅君嫱乃"奕剑大师"傅采林关门弟子,除非自问不怕傅采林寻晦气,否则绝不敢动她。对金正宗却没有人会特别优待,只是被扣起来作人质,足令金正宗大不好受。众战士知他们非是来动手作战,更见头子没有表示,任由他们长驱直入。傅君嫱隔远盯牢寇仲,策马领先驰至,娇叱道:"寇仲、徐子陵你们滚过来。"跋锋寒是第二趟见到傅君嫱,第一次在山海关只是惊鸿一瞥。一边细意欣赏她的容貌神态,边道:"不若交由我来应付她。"寇仲摇头道:"你老哥绝受不了她的气,让我和陵少去吧!"大步踏前,徐子陵苦笑随后。傅君嫱和金正宗跳下马来,前者戟指怒道:"你两个虽想设法砌词狡辩,但我早识破你们是寡情薄义的卑鄙之徒。实在太过份哩,竟敢杀我的人,抢我们的船。"寇仲来到她身前一揖到地,当然暗里防她一手,恭敬道:"小师姨暂且息怒,我们没有杀半个小师姨的族人,也没有抢小师姨的船,只是封不动的留在原地吧!"傅加嫱怒不可遏的插腰叱道:"还敢唤我作小师姨?我奕剑门没有你这种不肖弟子,师尊绝不会放过你们。"徐子陵移到寇仲旁,淡淡道:"傅姑娘请平心静气。我们今趟是情非得已,但下手很有分寸,贵族的人均安好无恙,请姑娘明察。"傅君嫱环目一扫,道:"他们在那里?"寇仲道:"他们在其中一座船厂中休息,只要你一句话,我们立即把人交还。"金正宗插入道:"那三艘船和货又如何?"寇仲苦笑道:"两位可知拜紫亭要杀我?"傅君嫱狠狠道:"活该!谁教你们做突厥人的走狗?"对着成见已深的傅君嫱,寇仲能作出甚么解释,转向金正宗道:"金兄知否拜紫亭以卑鄙手段扣押宋二公子的事?"金正宗愕然道:"竟有此事?我们还以为宋公子和你们在一起。"傅君嫱沉声道:"胡说!拜紫亭怎敢如此胆大妄为?"徐子陵心平气和的道:"说这种最易被拆穿的谎言于我们有甚么好处?"寇仲心中有气,冷然道:"你们货已送到,且由拜紫亭的人亲手接收。我们只是从拜紫亭处拿走,与傅姑娘再没有关系。"傅君嫱杏目圆睁,怒视寇仲道:"你竟敢嚼舌头和我说这种搪塞的话?"徐子陵打圆场道:"敢烦傅姑娘通知拜紫亭,只要肯把扣押的人全部释放,我们可把货物归还。"寇仲哈哈笑道:"先送小师姨一个大礼。"转向立在码头处的别勒古纳台等嚷道:"将客人全体请出来,让他们随傅姑娘回龙泉去!"傅君嫱飞身上马,怒容忽敛,笑吟吟道:"寇少帅啊!我们就走着瞧,你们欠我们的,终有一天我们会要你两人本利归还。"抽疆向金正宗喝道:"我们回高丽去。既不要管他们在这里的事,也不须再为拜紫亭这种人操心。"夹马就去。金正宗登马追去,挥手扬声道:"少帅若真有放人诚意,让他们自行乘船回国吧!"两人转瞬去远。寇仲向徐子陵无奈叹道:"你看到吧!与师公的仇结定哩!"徐子陵苦笑道:"惟有瞧老天爷如何安排。"跋锋寒来到两人旁,目光追着变成两个小点的傅君嫱和金正宗,笑道:"如何能在奕剑大师的剑下保持不胜不败,恐怕要比击败他更困难,这会是对两位的最大考验。"别勒古纳台道:"那些俘虏如何处置?"寇仲道:"将高丽人和粟末人分开处理。高丽来的让他们挤在一条船回国,横竖开罪奕剑大师,索性一不做二不休,借他们两条船来运载羊皮。粟末族的则任由他们回龙泉去,这样一来,拜紫亭对我们的动向更难揣测。"不古纳台大声应道:"领命!"寇仲哑然失笑道:"你这小子也来耍我,大家兄弟嘛!"寇仲、跋锋寒和徐子陵在龙泉西南一座密林边缘勒马停下,他们故意绕一个大圈,避开龙泉军的哨探。龙泉城南门外的著名"灯塔"仍是高耸入云,在这午后雨过天晴的时份,灯塔散发着懒洋洋的味儿。徐子陵道:"昨晚我就是在这里遇上烈瑕和可能是‘毒水‘韦娜娅的女子。"两人听过他昨晚的经历,跋锋寒微笑道:"烈瑕是我的,两位勿要和小弟争。"寇仲目注再没有商旅离开的南门,道:"恐怕你要得可达志同意才行。际此兵荒马乱之际,以他的为人作风,绝不放过烈瑕。"徐子陵道:"拜紫亭确是个人物,吃了小龙泉这么大的亏,仍装作若无其事的样子。"寇仲欣然道:"到俘虏集体被放回来,纸将包不住火,会狠狠打击和动摇龙泉城军民信心。"跋锋寒笑道:"原来你的释俘有此妙用,不负少帅的智名。"徐子陵道:"少帅状态如何?"寇仲昂然道:"当然是状态大勇,昨晚六刀劈杀深末桓后,我的信心全恢复过来,比受伤前更厉害,陵少怎样?"徐子陵活动一下左手,微笑道:"不知师仙子在我身上做过甚么手脚,内外伤痊愈至八八九九的程度,刚才策马而来,乘机调息,现在该可应付任何场面。"寇仲翻下千里梦的马背,大笑道:"那就让我们三兄弟硬闯龙泉,看拜紫亭敢拿我们玩甚么花样。今早给他差点赶尽杀绝那口气憋蹙我太难受哩。"三人并排往城门口走去,登时令守城的将领大为紧张,城墙箭楼上的守军弯弓搭箭瞄准三人,城门拥出过百战士,领头的粟末将士大喝道:"停步!"寇仲隔远喝道:"给我去通知拜紫亭,我要面对面和他谈一宗交易。"守将不敢怠慢,吩咐手下回城飞报拜紫亭。三人移往远处道旁一处草坡悠然坐下休息,养精蓄锐以应付任何可能出现的危险。跋锋寒问聊道:"子陵尚未说出龙泉事了后会到那里去?"徐子陵道:"我或到巴蜀打个转,完成尚秀芳托我把天竺箫送到石青璇手上的任务。"寇仲向跋锋寒打个暧昧的眼色,眉开眼笑的道:"看来以后我们若要探望陵少,只有到幽林小谷去。"徐子陵没好气哂道:"少点胡思乱想吧!"寇仲哈哈大笑,又问道:"你刚才说我不敢面对现实,意何所指?"徐子陵哂然耸肩道:"没有甚么,只是指你硬要陪我去探大小姐,而不去好好训练和领导正在彭梁的少帅军,故感到你是不敢面对现实,一副拖得一时就一时的逃避心态。"寇仲叫冤道:"我只是不这么快和你分手,况且我此行得益良多,不但学晓看天色,更得传人马如一之术,又领教到塞外骑射战的厉害,可说是满载而归。"跋锋寒道:"你最大的收获,照我看并非这些东西,而是在大草原建立的人脉关系,就以古纳台兄弟为例,他们均是桀骜不驯之辈,若非你能令他们心折,他们岂肯全力助你。"寇仲微笑道:"是我先当他们是兄弟,又拚死为他们干掉深末桓,他们感动下当然支持我。唉!我总觉得别勒古纳台这人颇具野心,城府深沉,不像他的弟弟不古纳台般率直坦白。"跋锋寒哂道:"能成一族之主,不但讲手段更讲性格修养。突利又如何?我们为他打生打死,转个头便去和颉利讲和修好,事前有征询过我们的意见吗?我跋锋寒以后再不当他是兄弟!"寇仲愕然道:"我明白你的感受,但反应却没你老哥般强烈。我会设身处地的为他设想,他不能只因考虑个人的问题,而置庞大族人的利益不顾,对吗!"跋锋寒微笑道:"你是绝不会明白我真正的感受,因为你没有我的经历。况且你曾和突利同生共死,跟他的感情比我和他深厚得多,所以会设法为他开脱。但我和你是不同的,我和突利分属两个敌对的阶层,他有的是权,我有的只是一把想偷天的剑。兄弟!勿说我没有警告在先,终有一天突利和颉利会联袂挥军南下,你们最好做妥准备。"寇仲苦笑道:"陵少你怎么看?"徐子陵叹道:"一天毕玄未死,这可能性一天存在。"跋锋寒双目神光大盛,低声吟道:"毕玄!"寇仲不想因辩论而加深跋锋寒对突利的不满,岔开道:"陵少不是说过须远离中土,以免听到于我的任何消息,否则会忍不住来救我?"徐子陵想起石之轩,苦笑不语。密集的蹄音从城门内深处隐隐传至,寇仲朝城门瞧去,淡淡道:"伏难陀是我的,你们不要和我争。"跋锋寒哈哈大笑,借用他的话道:"我明白你的感受。"蹄声倏止。三人相顾愕然,只见素别从城门驰出,来到三人近处勒下马,从容道:"大王恭请三位入城见面。"寇仲等想不到拜紫亭有此一着,城内见和城外见当然是完全不同的两回事。若他们不敢入城见拜紫亭,在气势上怎都矮去一截。寇仲哈哈笑道:"大王真好客。"向跋锋寒和徐子陵各瞥一眼,跋锋寒微一颌首,徐子陵则耸肩表示不在乎,他一拍背上井中月长身而起道:"我还有件羊皮外袍留在城内修补,想不入城也不行。"南城门虽是守卫森严,城楼城墙站满粟末兵,可是城内的气氛并不紧张,除了巡军增多外,仍有疏落的行人点缀广阔的朱雀大街,部份店铺照常营业。可见直到此刻,拜紫亭仍是信心十足,与这样心态的人交手谈判肯定非是容易的事。假若城内千军万马的迎接他们,他们的心反会安定和更有把握些。客素别领他们穿过深长的城门拱道,来到最接近门一食店门外,恭敬的道:"大王在里面恭候三位大驾。"寇仲打趣道:"大人是否忙着去领兵来把我们重重包围,所以无暇陪我们进去?"客素别乾咳一声,尴尬道:"少师真爱说笑。"接着压低声音道:"受君之禄,担君之忧,希望少帅明白下官的处境。"徐子陵心中一动,问道:"客大人官居何职?"客素别微一错愕,答道:"下官的职位是右丞相。"寇仲动容道:"那是很大的官儿。"三人均知不宜与客素别多说下去,举步入。食店内堂宽敝,摆下近二十张大圆桌,拜紫亭居于正中的一张,神色平静的瞧着三人进来。"天竺狂僧"伏难陀坐在他右方,仍是那副高深莫测的神态;宫奇居左,恰是三个人对三个人,再没有其他人。桌上摆放六个酒和一响水稻米酒。拜紫亭倏地起立,呵呵笑道:"少帅艺高胆大。果是名不虚传,佩服佩服,请坐!"边说边亲自为六只空气斟酒。寇仲三昂然坐下,到香气四溢的美酒注满六只子,拜紫亭坐下举敬酒道:"与跋兄尚是初次碰面,这一就为跋兄将来击败毕玄而喝的。"六人举对饮,若有不明白真相的人看到这情景,会以为是老朋友叙旧喝酒。寇仲拭去棱角酒渍,目光先落到宫奇脸上,微微一笑后转往伏难陀,欣然道:"国师的‘梵我不二‘确令小弟大开眼界,可惜昨晚本人身体状况久佳,未能尽兴,哈!"伏难陀从容一笑道:"难得少帅这么有兴致,希望本人不会令少帅失望。"拜紫亭放下酒,淡淡道:"少帅请开出条件。"寇仲仰天笑道:"好!大王终有谈交易兴趣。不过我可先要问大王一句话,大王对突厥狼军之战,现在尚有多少把握?"拜紫亭神态自若的道:"未到两军交锋,谁能逆料胜败,我们早知小龙泉无险可守,故小龙泉的得失并不放在我们心上。至于损失的补给,只是不能锦上添花,并不能对我们做成关系成败的打击。自三年前本王矢志立国,我们一直为今仗作出准备,否则我拜紫亭今天只能千方百计把五采石讨来,跪献颉利的牙帐前。"这番话说得豪气冲天,一副不怕任何威胁的模样,确是谈判高手的气魄风度。宫奇插入道:"少帅手上有货,我们手上有人,以货易人,乾脆俐落,大家可免去不必要麻烦。"寇仲像听不到宫奇的话般,向拜紫亭微笑道:"大王的所谓三年备战,是否包括纵容狼盗抢掠敛财,对各地商旅巧取豪夺,勒索敲诈?"拜紫亭双目杀机大盛,次然道:"少帅要知口舌招尤之忌。我拜紫亭既敢不把突厥放在眼内,早存宁为玉碎,不作瓦全之心。""砰"!跋锋寒一掌拍在台上,六只子同时似被狂摔地面般破裂粉碎,酒瓶却神奇地完好无事,仰天长笑道:"好豪气,我跋锋寒最欢喜的就是像你老哥般的硬汉子。大王对小龙泉失守不放在心上,只不知对卧龙别院若亦不保有何感受?"拜紫亭三人同时瞳孔收窄,脸色微变。寇仲等心中叫好,跋锋寒突如其来的一着,先显示经"换日大法"改造后更上一层楼的精纯内功,震慑对方,再揭破对方致命的弱点,命中对方要害。寇仲微笑道:"小弟有个很有趣的提议。"拜紫亭愕然往他望来,沉声道:"说吧!"寇仲双目精芒大盛,凝望伏难陀,语调却是平和冷静,柔声道:"不若我们豪赌一,请大王赐准小弟与贵国国师作一场生死决战,若死的是我寇仲,我的兄弟绝不会纠缠下去,立即以货易人,且额外加送小龙泉。败的若是国师,除以货换人外,还要赔出平遥商那笔欠账,大王意下如何?"

稻香楼晚膳后,他们着罗意和欧良材不动声色地先回外宾馆,三人则回到城东的四合院,回复本来衣着样貌,向术文借一辆马车,直驱往外宾馆,停在街角,耐心等候。际此繁荣热闹的当儿,人车往来,他们的马车并不惹人注目。驾车的跋锋寒戴上流行的风帽,掩盖上半截脸目,坐在御者的位置,穿上汉服,如非熟悉他的人,即使留神观看,也肯定认不出他来。寇仲和徐子陵藏在车内,透帘窥看罗意等落脚的宾馆大门。寇仲叹道:"拜紫亭赚钱的手法卑鄙狠辣,不但派人将十多名汉商洗劫得财货两空,还要把人扣留起来,再以高息放债,让他们支付食住的费用,大道社的人则被逐回中原,为他们筹措巨款回来赎身。手法虽稍有不同,与劫去大小姐八万张羊皮再要金子却是如出一辙,哪有人这么卑鄙的?"徐子陵道:"荆抗会否是帮凶?"寇仲沉声道:"若荆抗是帮凶,高开道怕也有点关系。他奶奶的熊,我愈想愈气愤,真想就那么杀进宫城去,将拜紫亭和伏难陀两人斩首,一了百了。"徐子陵点头道:"我明白你的心情,不过这样是成事不足败事有余,我们不是说过要以骗对骗吗?怎样可狠骗拜紫亭一笔呢?"寇仲狠狠道:"以前我们是可怜管平那混蛋武功低微,才不愿以武力胜他,现在既然晓得背后主使者是拜紫亭,那还理得什么以骗对骗,务要不择手段的对付他,要他不但立国不成,更要他以后再不能行骗设局害人。"徐子陵道:"就像高手对垒,我们首先须找出他所有破绽弱点,然后出招,务求一举破敌,不容他有翻身的机会。"寇仲低呼道:"出来哩!"只见可恨的管平悠然步出宾馆,走下玄武石铺筑的台阶,渗进街上的人流去。连忙通知外面的跋锋寒,马车开出。管平在街上大摇大摆的缓步而行,茫不知煞星已至,他骗人的好日子将成过去。寇仲和徐子陵对他特别痛恨的原因,是他助外人来对付同胞,罪无可恕。马车加速,越过管平。倏然停下,寇仲和徐子陵闪下马车,拦着去路。管平失惊无防下,骤见两人,立时吓得魂飞魄散,神色剧变,尚未来得及反应,寇仲大笑道:"管兄别来无恙,我们一起喝酒去,不醉无归。"行人以为他们是老朋友,不以为意时,两人左右侍候,轻轻松松的把他挟上马车。管平坐在马车内,面色苍白如死人,力图强作镇定,但手足都不受控制的颤抖起来。两人笑吟吟的瞧着他。寇仲笑道:"管兄何用慌张,我们又不是杀人越货的强徒,只要你肯乖乖回答一些问题,我们请教完毕,立即放人。"管平深吸一口气,回复过来,苦笑道:"我和两位只是一场误会,那天我为势所迫,不得不……唉,确是我不对。"徐子陵淡淡道:"你是否段诸?"管平狡目一转,点头道:"那是我的真正名字,因开罪黄河帮的‘大鹏‘陶光祖,迫得隐性埋名,往平遥找生活,在蔚盛长李翁手下办事。在此之前我确是美艳夫人的伙记,专为她到中原办货。唉!正因一桩与黄河帮的交易出了岔子,我才会弄到今天这田地。"寇仲转向徐子陵讶道:"管兄他似乎真不晓得我们是什么人,否则怎敢睁着眼说出这么可笑的谎话。"管平双目露出震骇神色,显然不知自己的话有何破绽。徐子陵微笑道:"美艳夫人是什么年纪?"管平对答如流道:"她的真正年纪没有人晓得,看样子只是三十许人,长得貌美如花,风情万种。"寇仲哈哈笑道:"陵少!给点东西他老哥过目。"徐子陵掏出五采石,送至他眼前。管平剧震道:"你们是……"寇仲双目射出锋锐凌厉的神光,冷哼道:"你终于晓得我们是谁啦!"马车在横巷深黑处停下,跋锋寒钻进车厢来,晒笑道:"看你两人鸡手鸭脚的,完全不像办正经事的人,恶人自须恶人磨,让我来侍候他,包保他不敢说半句谎话。"管平本已苍白的面容更无一点血色,嘴唇哆嗦打震的道:"有话慢慢说,啊!"跋锋寒坐上寇仲的位置,一手捏着他咽喉,五指收紧,管平难以呼吸,手脚挣扎,跋锋寒另一手拔出匕首,抵着他下阴要害,笑吟吟道:"就算最强悍的马贼,至今仍没有一人能在我跋锋寒严刑迫供下不说出真话。不要小看我这捏喉法,其实是一种上乘的手法,能减少他流往头部的血液,令他不能像平常般清醒,且脑如针刺蚁咬,什么硬汉铁汉亦要变成应声虫。"接着五指稍松,本已眼珠反白的管平重现黑珠,但头筋暴现,面容扭曲,神情痛苦可怖。跋锋寒好整以暇的道:"我问一句你答一句,说错一字就割掉你的卵蛋,明白吗?"管平沙声答道:"明白!"跋锋寒道:"你知不知道我是谁?"管平道:"你是跋锋寒。"寇仲失笑道:"果然是老跋你有道行,令管兄忽然变得这么乖。"跋锋寒神色转厉,道:"你现在的一线生机,就是从实招来,我保证不损你半根毫毛,否则就把你一对卵蛋割下来喂狼,你该晓得我跋锋寒不会连这种小事亦办不到。"徐子陵道:"我们问你的话,很多是早知答案的,所以你说话最好小心点。"管平浑身抖颤,强忍着脑袋的痛楚,整个人陷于精神崩溃的边线,哑声道:"问吧!"寇仲恐吓道:"这人做惯骗子,说谎话最拿手,老跋你若觉得不妥,就割掉他的卵蛋了事。"跋锋寒匕首吐出寒劲,管平剧震道:"不要,小人什么都肯说。"跋锋寒微笑道:"这才乖嘛,拜紫亭劫来的货,是否均由‘脏手‘马吉洗货吐现?"这两句话非常凌厉,既显示他们知悉很多内情,更教管平难以砌辞狡辩。一件脏两件也是脏,只要打开始令管平说实话,且是最关键的事,其它较次要的事自然不怕不吐露,何况更与他卵蛋的存亡有关。跋锋寒、寇仲和徐子陵三人名震中外,连颉利亦不被他们放在眼内,纵使管平能瞒过一时,日后给三人发觉,仍休想活命,谁都保他不住。管平双目射出悔恨莫及的神色,略一犹豫,在跋锋寒五指快再收紧下,急忙道:"我说我说,唉!你们什么都晓得,为何还要问我。唉!说啦!拜紫亭若非透过马吉敛财,如何养得起这么庞大的军队,更无法建成像龙泉这种规模的城市。马吉还是拜紫亭最主要的兵备供应人,没有人晓得这秘密的。"寇仲记起菩萨的话,又从术文处知道马吉札营城外,道:"听说今趟马吉到龙泉,就是要和拜紫亭谈一宗兵备的大买卖,是否确有其事。"管平苦着脸道:"少帅比我知道的事更多,马吉确在城外,但个中洋情,则非小人有资格与闻。"跋锋寒道:"你为拜紫亭办事有多久?"管平道:"快十五年哩,我本待立国大典后就返中原终老,唉!"寇仲喜道:"那你该对拜紫亭这人非常熟悉,现在我问一句,你答一句,若想保存卵蛋,就不要有半字谎言。"跋锋寒松开手掌,看着管平像摊软泥般倒在椅上,淡淡道:"我以特别手法对着他的三脉七轮,如无人解救,三天内他休想醒过来,即使醒来,对失去知觉前的事会变得模糊不清,什么都完全忘记。"寇仲骇然道:"天下间竟有如此厉害的封穴手法,老跋你可否教我。"跋锋寒没好气的道:"封穴的手法并不能令他如此,而是我刚才限制气血上脑的手法所致。至于为何会如此,我也不甚了了。只知凡被我以此手法迫供后再给弄昏,醒来后就是这样。"徐子陵伸手按在管平颈侧,点头道:"这种封闭三脉七轮的手法非常难解,没有一段长时间和耗损真元,休想解开。"寇仲欣然道:"假设陵少亦如此说,那不懂三脉七轮的人更是无从入手。"跋锋寒沉声道:"除我们三人外,龙泉只有一个人能提早救醒管平。"寇仲点头道:"那人就是‘天竺狂僧‘伏难陀。"跋锋寒道:"我们将管平丢在宫城外,向伏难陀下一道活的战书,让他疑神疑鬼,说不定还以为是天竺的仇家寻到这里找他晦气。"寇仲拍椅叫绝道:"确是好计!"徐子陵道:"下一步该怎办?"跋锋寒道:"从管平口中,我们得到大量珍贵的情报,再非以前的瞎子摸象。今晚就让我们先探访老朋友马吉喝酒叙旧,明早才找越克蓬到稻香馆喝早茶,两位意下如何?"寇仲叹道:"马吉啊!大小姐的八万张羊皮和平遥商的货品,全看你老哥哩!"三人逾墙而出,依术文指点来到龙泉南镜泊湖旁马吉营地所在。三十多个营帐,每帐门外均挂有风灯,营地四周竖起火炬,照得明如白昼,湖光反映,远看过去人景幢幢,警备森严。三人昂然直抵营地外,有人以突厥话喝止道:"什么人?"跋锋寒脚步不停,朝从营地拥出来的十多人直迫过去,大喝道:"本人跋锋寒,马吉你究意出来迎接,还是要我们打进去!"听得跋锋寒之名,原本要冲上来拦截动手的人立即退回去。一阵浑厚沉重的笑声从营地靠湖一边响起,接着有人道:"原来是跋锋寒,我马吉只是个做小买卖的商家,怎当得起锋寒兄连夜来访,不知少帅和子陵兄有否随行?"他操的汉语带有浓重的突厥口音,非常难听,话倒说得非常流利。寇仲呵呵笑道:"原来马吉先生本身就是高手,难怪能在大草原纵横得意,寇仲拜见。"马吉的手下全从营帐中拥出来,人数达二百之众,是来自草原各族好手,是一股不容轻视的队伍。三人昂然在众战士虎视眈眈下穿营而过,朝马吉声音来处走去。在靠湖的一座特大而装备华丽的营帐前,高高矮矮站着七、八个人,但三人一眼看去,立即沙中淘金般把马吉辨认了出来。在塞外甚或中原,他们从未见过有人比马吉穿得更豪华,更珠光宝气,无论里衣外袍的汉服,不但剪裁合度,且刺绣精巧,以日、月、星的纹样,造成色彩缤纷、富丽堂皇的效果。马吉头顶的高冠,腰围的玉带,均缀满宝石,在火光下闪闪生辉。举凡可以挂链戴环的地方,均无一幸免。寇仲等看上去觉得很累赘,他却是怡然自得。这大草原最著名专收贼脏的人长相绝令人不会恭维,既肥且矮,顶着个大肚脯,面容肥肿难分,眼肚浮凸,一副酒色过度的样子。可是时常眯起像两道线般的眼睛内,异芒乍闪,不但显示出其深厚的功力,更令人感到他精明厉害,极有城府,非是易与之辈。马吉踏前一步,呵呵笑道:"能得三位大驾光临,是我马吉的荣幸,有什么事不可以好好商量的?来!让我们到帐里来喝酒谈心。"三人暗忖难道这是另一个许开山,幸好他们从管平口中得到筹码,绝不会容马吉胡混过去,遂欣然随他入帐。长风拂来,乌云蔽天,似是另一场风雨的来临。

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